人体解剖学的开山鼻祖竟然是一个“小偷”?

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人体解剖学的开山鼻祖竟然是一个“小偷”?插图

在人类研究自己身体的历史上,有一个光辉的名字-维萨留斯。1543年,他的《人体结构》一书出版,这是世界上第一部关于人体解剖的专门著作,维萨留斯自然是人体解剖学的开山鼻祖了。

1536年,18岁的维萨留斯是一所医学院的学生,对解剖学兴趣正浓。那时医学院教的解剖学全是盖仑编的教材。那么,这个盖仑是个什么人呢?原来他是公元2世纪时古罗马的一位名医,做过罗马皇帝的御医,曾经解剖过猪、羊、狗等许多动物,在仔细研究了这些动物的生理构造后,写下了100多部医学著作。在盖仑那个时代,不能对人体进行解剖,聪明的盖仑就应用类比推理的方法来推测人体的构造,这样,自然有许多想当然的成分,有许多荒诞不经的结论。譬如,他根据爬行动物腿骨是弯曲的,推论人的腿骨也是弯曲的。岂非人人都是“罗圈腿”?但偏偏在当时的欧洲医学界,盖仑的理论被奉为“经典”。没有人敢说一个“不”字。但维萨留斯却是个爱好钻研的人,他对盖仑漏洞百出的教材十分怀疑。18岁的他年轻气盛,决心冒险解剖人体,来探个究竟。但在那个时候,没有人肯拿自己的,或者亲友的尸体去给医生解剖的。维萨留斯想来想去,只有去偷受绞刑而死的犯人的尸体。但当时的法律规定,盗尸是要处死刑的,维萨留斯左右为难,但为了寻求科学真理,他决心冒险了。

1536年10月,秋风萧瑟。比利时卢万城外竖着一座处死犯人的绞刑架。这天白天,刚行过刑。直到晚上,尸体吊在架上还没人来认领,阵阵寒风吹来,那尸体便不停地摇晃起来。刑场四周荒草遍野,随处是掘地埋葬死犯的野坟,一到晚上,鬼火点点,哪怕是吃了豹子胆的人也不敢在夜间向这里走近一步。这时,在绞架下的草丛里突然窜出一个蒙面黑影,只见他三步两步跳到架下,从腰间抽出一把钢刀,随着刀起,绞索就被割断。吊在绞架上的尸体就一下子直落下来。这人丢下刀子,背起尸体,快步离去了。

这时,从城墙那边传来了一阵狗吠,原来是哨兵的狗听到了动静,哨兵们这才觉察有人偷了尸体,马上骑着马,打起火把,追赶而来。那人却早已钻进一片黑暗之中,不知了去向。那人在夜色掩护下抄小路进了城,又拐进一所院子,下了地道。地道的尽头是个密室,那人进了密室后,将门关得严严实实。屋子的中间有张解剖台,那人把尸体放在解剖台上,一连点燃了几支蜡烛,放在解剖台的四边,拿上解剖刀,聚精会神地做起解剖来。

这个神秘的偷尸人,正是维萨留斯。

由于解剖研究的需要,维萨留斯不得不一再充当偷尸人的角色。时间长了,密室的秘密终于给外人知道了。维萨留斯知道这个地方再也呆不下去了,便收拾行装去了巴黎。

人体解剖学的开山鼻祖竟然是一个“小偷”?插图(1)

在巴黎医学院,维萨留斯专攻解剖学。巴黎医学院是当时欧洲最有名的医学高等学府,但解剖学讲的仍然是盖仑所知的那套东西。有一次,维萨留斯问老师说:“盖仑讲人腿的骨头是弯的,可是人是直立行走的,腿骨怎么会是弯的呢?”那老师给问住了,支支吾吾了半天,终于说:“盖仑是不会错的,现在的人腿直,那是因为穿窄裤腿的缘故。”维萨留斯听了,立刻反驳道:“那么女人呢?女人穿裙子,照您这么说女人腿骨是弯的了?”那老师自知自己的回答荒唐可笑,竟然恼羞成怒,把维萨留斯赶出了教室。

维萨留斯见自己在这里实在学不到东西,便愤然离开了。

1537年底,他被意大利的帕多亚大学医学部聘请为教师,专门讲授解剖学。帕多亚大学医学部是当时欧洲的医学中心,学者云集,学术研究的气氛很浓。维萨留斯安下心来,把自己多年辛苦积累起来的资料悉心钻研整理,开始写他酝酿已久的关于人体构造的著作。1543年,这本名为《人体结构》的书终于出版了。在这本书中,有史以来第一次出现了300多幅精致的插图,不仅显示了人体全身的骨骼、肌肉,还准确地表示出人的内脏器官。在这本书中,维萨留斯还指出了盖仑的200多处错误。维萨留斯的辛苦总算没有白费。人类因为有了他,才在科学认识自己的道路上前进了一大步。

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