海底火山——海里的火山

海底火山简介

我们讲过的火山多为陆地上的,但其实海里也存在火山,下面我们来详细介绍海底火山是怎么一回事。所谓海底火山,是在大洋底部形成的火山。海底火山的分布相当广泛,其喷发的熔岩表层在海底就能被海水急速冷却,但内部仍是一个高热状态。多数的海底火山都位于深海区域,但也有一些是位于浅水区域,也包括死火山和活火山,且海底火山在喷发时会向空中喷出物质。此外,在海底火山附近的热气喷发口,还具有丰富的生物活性。

我们知道,地球上的火山活动主要集中在板块边界处,而海底火山的分布则相当广泛,大洋底散布着的圆锥山就是它们的杰作。据统计,全世界共有海底火山约2万多座,太平洋拥有约一半以上。这些火山中有的已经衰老死亡,有的正处在年轻活跃时期,还有的在休眠。而现有的活火山,除了少量在大洋盆零散的外,其他大部分都在岛弧、中央海岭的断裂带上,呈带状分布。板块内部有时也存在一些火山活动,但数量通常很少。

海底火山有大有小,以一二千米高的小海山最多,超过5千米高的就很少见了,能够露出海面的海山更是屈指可数。最值得一提的是美国的夏威夷岛,它是海底火山最典型的功劳。夏威夷岛拥有面积1万多平方千米,岛上10万余众居民,气候湿润,森林茂密,土地肥沃,是盛产甘蔗与咖啡的好地方,同时优美的环境也使得它成为一个旅游胜地。坐落于夏威夷岛上的冒纳罗亚火山,海拔4170米,它的大喷火口直径达5000米,早在1950年就曾经大规模地喷发过,是世界上有名的活火山。

海底火山喷发时,在水较浅、水压力不大的情况下,常有壮观的爆炸现象。这种爆炸性的海底火山在爆发时,会产生大量的气体,这主要是来自地球深部的水蒸气、二氧化碳及一些挥发性物质,还有大量火山碎屑物质及炽热的熔岩喷出,在空中冷凝为火山灰、火山弹、火山碎屑等。地中海就曾借助火山灰出现过“火山岛”的现象。

海底火山——海里的火山插图

海底火山特点:

海底火山俱乐部

海边缘火山是指沿大洋边缘的板块俯冲边界,分布着的弧状火山链。它是岛弧的主要组成单元,与深海沟、地震带及重力异常带相伴生。在岛弧火山链中,有些是水下活火山,这种火山一旦突然释放,就会形成爆发式火山。

大洋中脊是玄武质新洋壳生长的地方,海底火山与火山岛顺中脊走向成串出现。据估计,全球约80%的火山岩都产自大洋中脊,中央裂谷内遍布在海水中迅速冷凝而成的枕状熔岩。中脊处的大洋玄武岩是标准的拉斑玄武岩,这种拉斑玄武岩是岩浆沿中脊裂隙上升喷发而生成的产物,它组成了广大的洋底岩石的主体。

洋盆火山是散布于深洋底的各种海山,它包括平顶海山和孤立的大洋岛等,是属于大洋板块内部的火山。起初,洋盆火山只是沿洋底裂隙溢出的熔岩流,以后逐渐长大,大部分的海底火山在到达海面之前就不再活动,停止生长。其中高出洋底1000米以上的称海山,而不足1000米的称海丘。

当火山锥渐次加宽,就形成了火山岛,邻近的火山岛连接起来便成了较大的岛屿,如夏威夷岛。洋盆火山的活动一般不超过几百万年,出露海面的火山停止活动,将被剥蚀作用削为平顶。在各大洋中,特别是太平洋,发现有许多平顶的水下死火山。尽管它们的顶部可能冠有珊瑚礁,但其主体都是火山锥。

海底火山与造岛

1963年11月15日,在北大西洋冰岛以南32千米处,海面下130米的海底火山突然发生爆发,其喷出的火山灰和水汽柱高达数百米。在喷发达到高潮时,火山灰烟尘被冲到几千米的高空。

此次喷发经过一天一夜,到11月16日时,人们突然发现从海里露出一个小岛。该小岛高约40米,长约550米。海面巨浪拍打得异常凶猛,但这座年轻的小岛却没被海浪吞掉。海底的火山还在不停地喷发,熔岩如注般地涌出,小岛不但没有消失,反而在不断地扩大长高。经过1年的时间,到1964年11月底,这座名叫苏尔特塞岛的火山岛已经长到了海拔170米高,1700米长。

1966年8月19日,这座火山再度喷发,喷发一直断断续续,直到1967年5月5日才停止。火山喷发期间,小岛趁机成长,平均每昼夜可增加面积0.4公顷。

知识链接

全世界的活火山有500多座,其中在海底的有近70座,即海底活火山约占全世界活火山数量的1/8。海底活火山主要分布在大洋中脊和太平洋周边区域。大洋中脊在大洋中部,是屹立于洋底的大型山脉,它是海洋板块的生长点,是新洋壳产生的地带。大洋边缘的海底火山。在大洋的边缘,特别是西太平洋的边缘,由于大洋板块较重,所以大样板块俯冲到大陆板块之下,形成岛屿——海沟系列,地形岛弧往往有火山活动,有些是在岛上喷发,有些则是在海底喷发。

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