雷尼尔火山——美国最高的火山

雷尼尔火山简介

雷尼尔火山位于华盛顿州西部,海拔4391米,是美国最高的火山,同时也是一个包覆着超过91平方千米雪和冰的活火山。火山为圆锥形,基盘为花岗岩,火山体为安山岩。它拥有除了阿拉斯加以外最大的单一冰河与最大的冰河系统。由于太平洋吹来的东风湿度较高,地球上有史以来全年最大的降雪量都出在这里。同时此山也是美国登山队的主要训练场所。

雷尼尔火山——美国最高的火山插图

雷尼尔火山特点:

雄伟的雷尼尔火山

雷尼尔山是世界上最雄伟的山岭之一,站在山顶向四周望去,可以清楚看到1500米以下的景色全被隐没在雾海之中,只有较高的山峰探出一角,就好像是海中漂浮的岛屿。火山山顶终年被冰雪覆盖,有27道冰河向四周喷射而出。

世界上第一个发现雷尼尔山的欧洲人是乔治?范库弗上尉。他在1792年为英国绘制帕基特海峡的地图时看见了雷尼尔山,并将其描述为“高险陡峭、白雪皑皑的山峰”,以他的一位朋友里尔?阿德迈隆?皮特?雷尼尔的名字为此山命名。其实,雷尼尔山4千多米的高度早就使得它有别于其他的山峰,邻近的印第安部落也早就知道此山,并称其为“塔荷玛”,意思是“上帝之山”。从西雅图能看见数百座山,但当人们提及“那座山”的时候,人人都能不约而同的知道,其实指的就是雷尼尔山。

一个多世纪以来,雷尼尔山吸引了来自世界各地的登山爱好者,一方面是为了挑战,另一方面则是为了一览雷尼尔山的雄伟风采。雷尼尔山的早期登山者之一——贝利于1886年写道:“从山顶四望,是令人难忘的雄伟和宽广。1500米以下的景色都隐没在雾海之中,只有较高的山峰探出,如海中浮岛。”这样一种诱惑,怎能不让人心动?

雷尼尔火山——地质研究

雷尼尔火山在地质上属于年轻的山峰,是约在1百万年前由连续喷发的熔岩流形成。这座休眠火山最后一次喷发是在150—175年以前,如今还在休眠中。雷尼尔山占地260平方千米,四周环有美国除阿拉斯加外最大的单峰冰川系,41道冰川从宽阔的山顶向周围扩展,其中包括尼斯阔利冰川,科学家可从它在最近150年间的前后推移变化中,测出在地球气候上的模式。

雷尼尔火山有3座主峰,分别是自由帽、成功角和哥伦比亚山脊。其中,哥伦比亚山脊是顶峰。火山低坡上植被较稠密,有浓密的针叶林,并以风景如画的高山草原、瀑布、湖泊和大量的野生动物和花草而闻名。美丽的景色,豪放的狂野,使得来此旅游的人不胜欢喜。

而雷尼尔火山的危险在于,这座火山覆盖了很大的冰雪,比喀斯喀特山脉其他火山覆盖冰雪的总和还多,因此该火山一旦喷发,就会有很大的火山泥流风险。而火山泥流就好像是混凝土搅拌机倾泻而下的混凝土。对于自然灾害来说,最大的威胁莫过于火山周围附近的城市居民了。

雷尼尔火山每隔500到1000年就会进入明显的火山活跃期,所以危害可想而知。

美丽的火山国家公园

雷尼尔山国家公园是一座以雷尼尔山为中心的公园,位于美国华盛顿州西部,西雅图的南面。由于火山的喷发,使得这里的温泉、湖泊应有尽有。山麓和低坡生长着针叶林(冷杉、松等),海拔2600—2800米为高山草甸,更高为永久积雪和冰川。

1899年为了保护雪裹冰封的雷尼尔山自然景色,因而建立了国家公园。雷尼尔山国家公园包含了原始的老生雨林及高原,面积达980平方千米。该国家公园不仅是华盛顿州的地标,许多器物皆以此山为图案,而且对本州的人而言,这里更带有几分神秘与传说的色彩,颇具神圣的地位。

雷尼尔火山这里终年积雪不化,每年夏季山麓融雪后,山径全线开放,登山建行者络绎不绝,是华盛顿州最佳的登山场所。在这里可以尽情地观看日出日落,不论是登山、健行、滑雪、森林浴、骑脚踏车,都有不同的乐趣。另外,在山腹的草原地带,七八月间,就会花开满山,形成一片美丽的花海,漂亮至极。阳光时分,林木参天的森林被照射得层次分明,野生动物在这里更是随处可见,山下的草原中可看到黑尾鹿、高山羊和土拨鼠,甚至树林里偶尔也可见到黑熊及山狮的踪影。

山麓下被遍及着大片的原始森林,湖泊、瀑布更是错落其间。位于东面山坡的埃蒙斯冰川是美国最大的冰川。冰川夏季消融的雪水,汇成湍急的溪流和倾泻的瀑布,水流声响彻山谷。这变化万千的景致吸引了无数前来观赏的游客。

知识链接

“天堂”及“日出”是雷尼尔火山不得不提的两处景点,它们在这里尤其受到珍视和保护。“天堂”高约1402米,位于雷尼尔山西南方的隆迈尔山的北面。这里地势愈来愈高,转过几个陡峭的弯,便来到了被人们称之为“天堂”的景点,从其名字就可想而知这儿的风景有多么绮丽了。“天堂”同时还是雷尼尔山国家公园内最受欢迎的一处景点,除了具有漂亮的山景之外,还有潺潺的流水、清丽的瀑布和湖泊,美如其名,宛如一个人间天堂。在“天堂”的南边和西南边分别是倒影湖和那拉达瀑布,再北边一点则是天堂河,知名的尼斯卡利冰河和天堂冰河就是从这儿流入公园的。

位于雷尼尔山北边的“日出”,则是国家公园内最高的景点,也是观赏山景最佳的地点。在这里不但可以欣赏到冰河的壮丽奇景,还可以眺望公园内另一座秀丽的贝克山以及辽阔的太平洋。

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