皮纳图博火山——一次引人注目的爆发

皮纳图博火山简介

可以想象一下,当处于休眠状态下的火山突然复苏,将熔岩喷射到最高点,所带来的震撼将会是何等之大。位于菲律宾吕宋岛的皮纳图博火山就是这样一座猛然爆发的火山,该火山海拔1486米。在1991年前,皮纳图博火山并不被人所知,在当地也没有人经历过火山喷发,关于火山喷发的历史纪录也没有。直到1991年6月15日的突然爆炸式大喷发,才让世人认识到了它的存在。

皮纳图博火山——一次引人注目的爆发插图

皮纳图博火山特点:

火山爆发前的监测

1991年4月2日,这座长时间不被人注意的休眠火山终于爆发了。它首先发生了蒸汽爆发,向人们暗示了一场灾难的到来。菲律宾火山地震研究所接到报告后,开始对皮纳图博火山进行地震和光学观测。但观测不为顺利的是,因为这是人们首次对皮纳图博火山进行监测,没有先前的地震活动背景资料,所以很难区分正常地震活动和异常地震活动。

随着时间的推移,当地震群频繁出现,蒸汽不断喷发时,人们确认并相信了事态的严重性。于是在菲律宾火山专家的邀请下,4月23日,3名美国地质调查局的科学家加入了皮纳图博火山监测的队伍,他们带去了先进的仪器,检测活动进入正式状态。

成功的撤退措施

6月7日,菲律宾火山地震研究所宣布进入最高警戒,并对人员撤退提出了一个20千米的疏散半径。至6月10日,该火山附近的村庄大约有2.5万人被撤走,附近的美军克拉克军事基地的人员也基本搬走。

6月15日下午,正当台风经过时,皮纳图博火山最强烈的“普林尼式”喷发正式开始,顿时,火山碎屑流沉积填满河谷,一个巨大的火山灰和气体烟柱进入大气圈,形成了一个直径2.5千米的火山口。随之而来的台风和雨又使得火山灰又湿又重,降落到人口稠密的地区,造成约200人死在压塌的屋顶下。台风加剧了火山泥流,增加了死亡人数。

该次火山喷发的规模相当于1980年圣海伦火山喷发的10倍,在20世纪所有火山喷发中位居第二位,仅次于1912年阿拉斯加州卡特迈火山喷发。但由于成功优秀的预警系统,使得本该有100万人的生命安全受到威胁,最后把伤亡降到了最低。

潜在的火山危险

此次火山喷发使得皮纳图博火山顶端被削去了约250米,形成了一个直径约2.4千米的新塌陷破火山口。堆积的火山灰厚度达约5厘米,覆盖方圆约3884平方千米的区域,造成大部分农作物惨遭掩埋,房顶则披上一层厚厚的尘衣。究其原因,是台风带来的降雨增加了火山灰的重量,台风和山顶倒塌造成的地震最终让屋顶崩塌。在成功的预报下,统计大约有350人死于这场灾难,而死亡的真正原因是房屋倒塌。

在皮纳图博火山周围,生活着约1万多土生土长的山民,有近百万人生活在该火山附近三个省的城镇和军事基地。1991年皮纳图博火山的成功预报极大地减少了人员的损失。在火山监测、预报和疏散过程中,遭受过一个巨大的障碍,那就是人们的怀疑态度。因为即使在最年长者的记忆中也从未有过火山喷发的经历,他们甚至没有听到长辈提起过,所以人们不相信火山会真的喷发。

而事实上,在世界上大多数长期休眠的活火山周围,人们都普遍缺少对火山灾害的危机意识。当然,其中也包括一些政府官员和科学家,而皮纳图博火山的这次爆发显然为人们敲响了警钟。

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吕宋岛位于菲律宾群岛的北部,它是菲律宾面积最大、人口最多、经济最发达的岛屿。吕宋岛盛产稻米、椰子,吕宋雪茄闻名于世。吕宋岛地势北高南低,2/3以上为山地、丘陵,山脉南北纵列。平原较少,以中西部中央平原和东南部比科尔平原为最大,还有一些海岸平原和河谷低地。除高山地区外,气候炎热,雨量丰沛,年降水量达2000毫米以上。主要河流有卡加延河、邦板牙河、巴士格河等。北部受台风影响较大。植被以热带雨林和热带季雨林为主。海岸线曲折,有许多港湾,位于马尼拉湾畔的首都马尼拉是最大港口。矿产有金、铬、铜、锰、锌、煤等。中央平原为全国重要粮食产区;南部和东南部是重要经济作物区,60%以上耕地种植椰子,其次是蕉麻;北部和西北部为烟草主要产区。内湖和奎松两省是世界上最大的椰子产区。全国一半以上的工业和大部分公路和铁路也集中于此。主要城市有马尼拉、八打雁、打拉、甲米地、黎牙买比和碧瑶等。矿产有金、铜、铬、铁和锰等。

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