世界上最长的隧道大桥——切萨皮克湾隧道大桥

切萨皮克湾隧道大桥简介

位置:美国、马里兰州和弗吉尼亚州之间、切萨皮克湾

建桥时间:于1964年4月建成通车

主要数据:大桥全长37千米,隧道部分长1.6千米。

自1964年4月通车起,切萨皮克湾隧道大桥可谓是美国桥梁建设工程历史上引为骄傲的一笔。美国人承认,就个体构件而言,切萨皮克湾隧道大桥既没有达到最长,也没有达到最大,但不同类型构件的组合堪称独特。独特之处,在于它组合了人工岛、沉管隧道和大桥。它的隧道部分长1.6千米。隧道与大桥合计,含引桥在内,总长37千米。

世界上最长的隧道大桥——切萨皮克湾隧道大桥插图

切萨皮克湾隧道大桥特点:

让美国人一举多得的设计

首先就是大桥的实用性,切萨皮克隧道大桥位于美国东海岸切萨皮克湾,且在同一湾区内多座桥梁中最靠近出海口,邻近大西洋。这座隧道桥除了隧道和桥梁,还包含人工岛。人工岛在湾区水域内承接桥梁,同时也为海底隧道提供出入口。隧道桥实现了弗吉尼亚州东南部所属弗吉尼亚海滩与由特拉华州以及马里兰州和弗吉尼亚州东部各县组成的德尔马瓦半岛直接连接,缩短车程153千米,相当于减少行车时间大约1个半小时。从1964年4月首次通车起算,截至2007年底,累计超过9500万辆客车和商务车辆通过了这座隧道桥。在客车驾驶者方面,除因为车程缩短而可以减少驾车时间以外,不少美国人纯粹为了体验和观赏切萨皮克湾隧道桥,而选择了这条行车路线。它构成美国13号州际高速公路的组成部分,挥着当地交通主干道的作用。

其次便是大桥的观赏性,切萨皮克湾隧道桥如今不仅是一座交通设施,同时也是一处休闲场所和一处观光景点。在其中一座人工岛上,设有停车场、垂钓码头、礼品店和饭店。从那里,可以看到海船入港,偶尔可以目睹战舰远航。隧道桥以北大约5千米处,有一个州立公园,是候鸟迁徙途中的停留地。在附近,另有一处野生动物保护地,由美国联邦政府内政部管辖,向公众免费开放。

第三当然是这座宏伟的大桥所获得的赞美之声从未间断。实际上,切萨皮克湾隧道桥由两个部分组成,分建于两个不同时段。分两部分建设的原因,首先在于实际需求和费用考虑。

切萨皮克湾隧道桥建成前,当地车辆渡海最初由一家私营轮渡公司提供服务,继而由弗吉尼亚州议会众议院介入并由政府接管,成立了切萨皮克湾渡轮区和切萨皮克湾渡轮委员会。州众议院1956年授权展开可行性研究,探讨是否可以固定设施取代轮渡。作为建桥资金准备,切萨皮克湾渡轮委员会1960年向私人投资者发行2亿美元债券,承诺使用桥梁通车后所收取的过桥费偿还本金和利息。

组合运用人工岛、沉管隧道和大桥,意味着工程复杂程度加大,却同时也意味着既能满足陆路交通需求,又能保持水路航道畅通,也能把对生态环境的影响降低至最低限度。除了复杂程度,还因为施工期间遭遇飓风、强风以及大西洋洋流干扰所致难度,美国人认为,切萨皮克湾隧道桥是“一项工程奇迹”。

桥梁第一部分通车次年,即1965年,美国土木工程学会成员从全世界100多个项目中遴选“七大现代工程奇迹”,切萨皮克湾隧道桥榜上有名;稍后,土木工程学会评选“杰出土木工程成就奖”,切萨皮克湾隧道桥再次脱颖而出。

司机被这座大桥吓得腿软

近几年,切萨皮克湾大桥附近的几个公司发大财了,它们每天派人替那些被这座又高又险的大桥吓破了胆的司机开车过桥,赚了不少“勇敢”钱。

切萨皮克湾大桥是一座双向越洋大桥,从诺福克到特拉华半岛,在切萨皮克湾和大西洋之间架起了一座水上长廊。在桥中间的人工岛上,既可以观看大西洋湾口、世界最繁忙海运航道的壮观景象,又可以钓鱼、就餐、购买纪念品。另外,大桥每年会开放一次让公众步行或骑自行车观光。

但是大桥自建成以来,给往来的司机造成了很大麻烦。为了方便船只顺利通过,大桥修得很高,高出水面56米。加上设计时就没有在桥上的公路上修建路肩,很多司机一到桥头就会心惊胆战,根本不敢开车过桥。即使有些司机斗胆把车开到桥上,也是小心翼翼地把车开得极慢,这不仅造成路面拥堵,也给大桥本身带来了压力。

为了保证大桥交通畅通,美国政府曾特意组织了汽车救援公司,为过往司机提供免费代驾过桥服务。但由于汽车普及程度越来越高,到了桥头就胆战的司机也越来越多,现在这家公司已经没有能力为等在桥头的司机提供及时有效的服务了。为了进一步缓解压力,美国政府于近日正式批准3家新公司提供代驾车辆过桥服务,每车每次收费30美元,而且不仅为过往卡车和轿车服务,还可以为摩托车提供代驾。

由于生意火爆,需要代驾业务的司机现在得提前几天预约,并要把车开到桥头指定地点,相关公司才会派人代驾,不然的话可能还得排长队,不一定能按时过桥。

知识链接

之前说到切萨皮克隧道大桥分成两个部分组成,并分别建造于两个不同的时间,其中第一部分,即仅限车辆由南向北通行部分,始建于1960年9月7日,耗时42个月,1964年4月15日通车。这一部分路面宽度为8.53米,分设两条车道。它所包含的工程项目为20.11千米混凝土低位高架桥,两条长度分别为1.6千米的海底隧道,两座高位钢结构桥,4个长度为457米的人工岛,3.2千米堤道和8.85千米引桥。

第二部分,即仅限由北向南车辆使用部分,始建于1995年6月16日,耗时46个月,1999年4月19日通车。它与前一部分合用海底隧道,路线与前一部分平行,工程项目相仿,路面宽度为10.97米,分设两条车道。

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