八通关草原——百岳名峰下的箭竹原

八通关草原在哪里

地理位置:中国台湾省玉山山脉与中央山脉之间鞍部上,其行政区属南投县信义乡东埔村。

重要数据:面积约100公顷,属于寒带重湿气候。植物以玉山箭竹和高山芒等为主。

台湾八通关草原,位于玉山山脉与中央山脉之间鞍部上,其行政区属南投县信义乡东埔村。由玉山箭竹与高山芒形成当地的植物社会中优势物种,面积约100公顷,其中以玉山箭竹覆盖率占80%,分布集中于八通关山屋周边区域,使之成为“箭竹草原”。

八通关草原——百岳名峰下的箭竹原插图

八通关草原特点:

■冷温气候下的草原

八通关草原在中国文化史迹、生态栖地、自然地景等方面都有很重要的意义。八通关草原相对于周边所呈现出植被景观的不同,乃是随海拔高度之变化,由气候、地形、基质与演替效应反映出植群的垂直分布,自海拔3335米八通关山开始,高度往下降至海拔约2600米荖浓溪谷,依序是:玉山圆柏/冷杉交会带、冷杉林带、铁杉林带、铁杉/云杉交会带。

年均温4.9℃,全年气温不过10℃,以8月份气温为分水岭,开始就逐渐下降至1月份最冷,月均温2.3℃,渡过雪季后,气温逐渐攀升,至夏季则有高于6℃以上气温,但全年仍是处于低温寒冷的气候。年平均降雨量387.8毫米,6月—7月达到降雨高峰,月平均降雨量超过500毫米以上,之后到11月则低于100毫米,直到翌年2月回升100毫米以上,故降雨形态呈夏雨冬干。利用桑士伟气候分类法划分,八通关草原属于寒带重湿气候。综观整个玉山地区,北坡面则多为铁杉,南坡面则多为台湾二叶松,垂直分布而言,八通关草原年均温低于10℃,又为冷杉与铁杉交会地带,反映出冷温带气候的特点。

■草原上最适存火灾的植物

能适存于八通关草原的植物,通常对于火灾干扰具有良好的适应力,学界对此称为“火灾适存植物”,它的生态发展与火的关系相当密切,为能维持草原景观,若无火灾干扰下,估计需约数十年以上时间就会被铁杉、冷杉所替代,最终恢复其原貌。草原火灾上适存植物有玉山竹和高山芒、铁杉、冷杉、红毛杜鹃、台湾马醉木、峦大蕨等等,玉山竹和高山芒却是八通关草原上最适存的植被。

玉山箭竹拥有地下走茎,因此受到土壤层的保护,不受地表上的火灾干扰,当箭竹杆、叶等地上部被燃烧枯死,仍可再次萌芽生长,若火灾发生过于频繁,玉山箭竹的杆高则会不及于50厘米,当杆高生长到平均30厘米上下便停滞,若往森林挺进生长,林下的玉山箭竹因受到树冠层遮蔽阳光,加上环境潮湿,杆高平均可生长达2米以上,最高达5米,足以将人笼罩,之后以会有如此大的差异,火灾则是主因,因此受铁杉或冷杉密林保护的玉山箭竹,突显出八通关箭竹草原的景观,随火灾发生频率的增加,每逢一次火灾,玉山箭竹趋于演化成杆短、杆径小、侧枝多,如灌丛般。

高山芒分布上限为海拔2800米,然而八通关草原的高度已超过此上限,却有高山芒族群大量分布,并与玉山箭竹混生而成一社会形态,此现象可能是当地有局部环境适合其生长,因此即使达到高山芒的分布上限海拔,仍能得以适存下来。火灾后,当玉山箭竹尚未建立起族群之前,因喜好阳光的高山芒,表土干燥的生育地不适玉山箭竹生长,高山芒便趁此迅速入侵,该族群以丛生分布为优势。根据堪萨斯州立大学教授研究指出,禾草类植物的传播机制,在火灾后大量下种,可迅速建立起族群,概据这一推测,高山芒应此可能属于此机制之优势,能得以在八通关草原适存。

■草原上的百岳名峰

草原位置于玉山山脉与中央山脉之间鞍部上,而玉山山脉为台湾五大山脉之一。位于南台湾,北起玉山山块,南抵高雄市的六龟区十八罗汉山附近,长约180千米,是台湾五大山脉中最短者。玉山山脉的东侧为中央山脉南端,两者隔荖浓溪为界;西侧则隔着楠梓仙溪,与阿里山山脉为邻。

玉山山脉的走向先是东西向,再转为东北—西南方向,最高峰玉山(又称玉山主峰)海拔达3952米,不仅是台湾、大东亚第一高峰,也使台湾岛成为世界地势高度第四高的岛屿。著名的台湾百岳高峰中,玉山山脉名列前十名的就有五座,如玉山主峰(3952米)为第一高峰、玉山东峰(3869米)为台湾百岳第三高峰、玉山北峰(3858米)为台湾百岳第四高峰、玉山南峰(3845米)为台湾百岳第五高峰、东小南山(3711米)为台湾百岳第九高峰。这些高山皆位于玉山主峰周边,合称玉山群峰。

据统计,玉山山脉3000米以上的高山总计有22座,属于台湾百岳的名峰就有12座。

知识链接

台湾百岳,是由台湾登山界闻人所选定标高三千米以上,拥有奇、险、峻、秀,且山容起伏明显的一百座台湾山峰。在地图上注有山名,且有三角点者为优先选录标准,希望借此带动台湾高山的登山风气。最后选定的台湾百岳名单中,台湾地区五大山脉之首的中央山脉就高达69座,雪山山脉有19座,玉山山脉有12座,而阿里山山脉和海岸山脉因高度皆不足三千米而未有任何山峰入选。

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