「历史故事:东汉」老当益壮的名将马援

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老当益壮的名将马援

伏波将军马援是一位青史留名的爱国名将,他忠君报国,南征北战,为保卫国家立下了汗马功劳。历史上,有几个著名的成语都是出自这位老将:穷且益坚、老当益壮、马革裹尸……他的人格魅力,在史册中熠熠生光。

穷且益坚,老当益壮

光武帝刘秀靠武力夺取了天下,他手下有一批出身豪强地主的大将谋臣,都是帮他打天下立过功的,其中功劳最大的有二十八个。光武帝死后,他的儿子汉明帝刘庄把这二十八人的肖像画在南宫的云台上,称为“云台二十八将”,其中有冯异、岑彭、邓禹、耿弇(11)等。

在二十八将之外,还有一名大将,他的名字虽然没有留在云台上,但是在历史上却很有名气。他就是曾被封为“伏波将军”的马援。

马援在王莽统治时期,做过扶风郡(12)的督邮。有一次,郡太守派他送犯人到长安。半路上,他看犯人哭得伤心,就把他们放走了,自己也只好丢了官,逃亡到北地郡躲起来。马援在那边养牛种地,不到几年工夫,就拥有了牛羊几千头,还积蓄了几万斛(13)粮食。

但是,他并不想一直留在这里过衣食无忧的财主生活。他把自己积贮的财产牛羊,分送给他的兄弟朋友。他说:“一个人做守财奴,太没有出息了。”他还说:“穷且益坚,老当益壮。”

王莽败亡后,马援投奔光武帝,南征北战,立下很多战功。

公元44年秋天,马援从外面打仗回来,有人劝他说:“您已经够辛苦了,还是在家休养休养吧!”马援豪迈地说:“不行,现在匈奴和乌桓还在骚乱,我正要向皇上请求保卫北方。男子汉大丈夫,应该死在疆场上,让别人用马革裹着尸首送回来埋葬。怎么能老待在家里跟妻子、儿女过日子呢!”

不久,匈奴和乌桓接连侵犯北方,汉光武帝派他去守襄国(14)。匈奴和乌桓只是跟汉军接触了一下就逃走了。

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平定岭南,马革裹尸

北方平定下来不久,南边五溪有一个部族打到了临沅县,光武帝两次派兵征讨,都被五溪部族打败,光武帝为了这件事很担忧。那时候马援已经六十二岁了,但还是主动请求带兵去打仗。

光武帝考虑到马援年事已高,出征在外,战场凶险,就没有答应他的请求。马援又当面向刘秀请战,说:“臣还能披甲上马。”刘秀便让他试试。马援披甲持刀,飞身上马,手扶马鞍,四方顾盼,一时须发飘飘,神采飞扬。刘秀见马援豪气不减,雄心未已,很受感动,笑道:“这个老头好硬朗啊!”于是派马援率领中郎将马武、耿舒、刘匡、孙永等人,率四万大军远征。

出征前,亲友来给马援送行。马援对一位老友说:“我受国家厚恩,年龄紧迫,余日已不多,时常以不能死于国事而恐惧,现在获得出征机会,死了也心甘瞑目。”

公元49年,马援率部到达临乡,蛮兵来攻,马援迎击,大败蛮兵,斩俘两千余人,蛮兵逃入竹林中。三月,马援率军进驻壶头(15)。蛮兵据高凭险,紧守关隘。水势湍急,汉军船只难以前进。加上天气酷热难当,好多士兵得了鼠疫等传染病而死,马援也身患重病,部队陷入困境。马援命人靠河岸山边凿成窟室,以避炎热的暑气。

虽然战场上困难重重,但马援意气自如,壮心不减。每当敌人登上高山鼓噪示威,马援都拖着重病之躯出来观察、瞭望敌情。手下将士深为其精神所感动,不少人热泪横流。后来,马援病死在岭南战场,果然实现了自己“大丈夫马革裹尸”的愿望。

马援的大半生都在战场上度过,他矢志报国,忠勇豪迈,真是令人钦佩。

相关链接:马援的后代都有谁

马援是东汉的开国元勋,在归顺刘秀后一心为东汉出战,晚年也在战争中度过,最终死在平定岭南的战场,成就了马革裹尸的故事。

马援死时还遭人诬陷,被刘秀误会,侯爵也被撤销,不过他的子孙后代没有受到太大的影响,也出了不少人才。马援生有三子五女,三子皆为朝中官员,其中一女还贵为皇后。

马援的后代中比较出名的是三国时期的马超,是蜀国的“五虎上将”之一。

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