「历史故事:西汉」苏武北海牧羊

「历史故事:西汉」苏武北海牧羊插图

苏武北海牧羊

苏武留胡节不辱,雪地又冰天,苦忍十九年,渴饮雪,饥吞毡,牧羊北海边……”《苏武牧羊》描绘了汉朝使臣苏武北海牧羊十九年的艰辛经历,歌颂了苏武不屈不挠的坚定意志和高尚的民族气节。苏武为何出使匈奴?为何在北海牧羊十九年?他又是如何回到汉朝的呢?

出使匈奴,遭遇变故

匈奴自从被卫青、霍去病打败以后,和汉朝好几年都没有打仗。他们口头上表示要跟汉朝和好,可实际上还是随时想进犯中原。

匈奴的单于一次次派使者来求和,可是汉朝的使者到匈奴去回访,有的却被他们扣留了,所以汉朝也扣留了一些匈奴使者。公元前100年,汉武帝想出兵攻打匈奴,匈奴却派使者来求和,还把汉朝的使者都放了回来。

汉武帝为了回报匈奴的善意,就派中郎将苏武拿着旌节,带着副手张胜和随员常惠出使匈奴。苏武到了匈奴之后,送回扣留的使者,送上礼物。苏武正等单于写个回信让他回朝,没想到就在这个时候,出了一件倒霉的事儿。

苏武没到匈奴之前,有个在汉朝为官的胡人叫卫律,在出使匈奴后投降了匈奴。单于特别重用他,封他为王。卫律有一个部下叫虞常,对卫律很不满意。虞常跟苏武的副手张胜之前是朋友,就暗地里跟张胜商量,想杀了卫律,劫持单于的母亲,逃回中原去。张胜表示同意,没想到虞常的计划没成功,反而被匈奴人逮住了。单于大怒,叫卫律审问虞常,还要查问出同谋的人来。

苏武本来不知道这件事,到了这时候,张胜怕受到牵连,才告诉苏武。苏武说:“事情已经到了这个地步,一定会牵连到我。如果让他们审问过后再死,不是更给朝廷丢脸吗?”说罢,就拔出刀要自杀。张胜和随员常惠眼快,夺去他手里的刀,把他劝住了。

宁死不屈,牧羊北海

虞常受尽种种刑罚,只承认跟张胜是朋友、只跟张胜说过话,拼死也不承认跟张胜同谋。卫律向单于报告,单于大怒,想杀死苏武,被大臣劝阻了。单于又叫卫律去逼迫苏武投降,苏武一听卫律叫他投降,就说:“我是汉朝的使者,如果违背了使命,丧失了气节,活下去还有什么脸见人。”说完又拔出刀向脖子抹去。

卫律慌忙把他抱住,而苏武的脖子已划伤,昏了过去。卫律赶快叫人抢救,苏武才慢慢苏醒过来。单于觉得苏武是个有气节的好汉,十分钦佩他。

等苏武的伤痊愈了,单于又逼苏武投降,就派卫律审问虞常,让苏武在旁边听着。卫律先把虞常定了死罪杀了,接着又举剑威胁张胜,张胜贪生怕死,投降了。

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卫律对苏武说:“你的副手有罪,你也得连坐。”

苏武说:“我既没有跟他同谋,又不是他的亲属,为什么要连坐?”

卫律举剑威胁苏武,苏武不动声色。卫律没有办法,只好把举起的剑放下,劝苏武说:“我也是不得已才投降匈奴的,单于待我好,封我为王,给我几万名的部下和满山的牛羊,让我享尽富贵荣华。先生如果能够投降匈奴,明天也能跟我一样,何必白白送掉性命呢?”

苏武怒气冲冲地站起来说:“卫律,你曾经也是汉朝的臣子,你忘恩负义,背叛了父母,背叛了朝廷,还有什么脸来和我说话?我决不会投降,怎么逼我也没有用。”

卫律碰了一鼻子灰,回去向单于报告。单于把苏武关在地窖里,不给他吃的喝的,想长期折磨逼他屈服。这时候正是入冬天气,外面下着鹅毛大雪。苏武忍饥挨饿,渴了就捧一把雪止渴,饿了就扯一些皮带、羊皮片充饥。过了几天,他居然没有饿死。

单于见折磨也对他没用,就把他送到北海边去放羊,跟他的部下常惠分隔开,不许他们通消息,还对苏武说:“等公羊生了小羊,就放你回去。”公羊怎么会生小羊呢?这不过是说要长期监禁他罢了。

鸿雁传书,回归故国

苏武到了北海,身边什么人都没有,唯一和他做伴的是那根代表朝廷的旌节。匈奴不给口粮,他就掘野鼠洞里的种子充饥。日子一久,旌节上的穗子全都掉了。

一直到了公元前85年,匈奴的单于死了,匈奴发生内乱,分成了三个国家。新单于没有力量再跟汉朝打仗,又派遣使者求和。那时候汉武帝已经死去,他的儿子汉昭帝即位。汉昭帝派使者到匈奴,要求单于放回苏武。匈奴谎说苏武已经死了,使者信以为真,就没有再提。

第二次,汉朝使者又到匈奴,苏武的随从常惠还在匈奴。常惠买通匈奴人,私下和汉朝使者见了面,把苏武在北海牧羊的情况告诉了使者。使者见了单于,严厉责备他说:“匈奴既然想同汉朝和好,就不应该欺骗汉朝。我们皇上在御花园射下一只大雁,雁脚上拴着一条绸子,

上面写着苏武还活着,你怎么说他死了呢?”

单于听了,吓了一大跳。他还以为真的是苏武的忠义感动了飞鸟,连大雁也替他送消息。单于向使者道歉说:“苏武确实还活着,我们把他放回去就是了。”

苏武出使的时候才四十岁,在匈奴受了十九年的折磨,胡须、头发全白了。回到长安的那天,长安的百姓都出来迎接他。他们瞧见白胡须、白头发的苏武手里拿着光杆子的旌节,没有一个不受感动的,说他是个有气节的大丈夫。

相关链接:“鸿雁传书”的典故

如今,人们常常用“鸿雁传书”指书信往来,这个典故就来自苏武的经历。

汉武帝时,使臣苏武被匈奴扣留,被押在北海苦寒之地多年。后来汉朝派使者要求匈奴释放苏武,匈奴单于谎称苏武已死。有人暗地里告诉了汉朝使者事情的真相,并给他出主意,让他对匈奴说:汉皇在上林苑射下一只大雁,雁足上系着苏武的帛书,证明苏武确实未死,只是受困。这样匈奴单于再也无法谎称苏武已死,只得把苏武放回汉朝。

从此,“鸿雁传书”的故事便流传下来,而“鸿雁”也就成了信差的美称。

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