「中华传统美德故事」苏武北海牧羊

「中华传统美德故事」苏武北海牧羊插图

苏武北海牧羊的传统美德故事

公元前100年,汉武帝派遣苏武率领一百多人,带了许多财物,出使匈奴。不料,就在苏武完成了出使任务,准备返回自己的国家时,匈奴上层发生了内乱,苏武一行受到牵连,被扣留下来,并被要求背叛汉朝,臣服单于。

最初,单于派人向苏武游说,许以丰厚的俸禄和高官,苏武严辞拒绝了。匈奴见劝说没有用,就决定用酷刑。当时正值严冬,天上下着鹅毛大雪。单于命人把苏武关入一个露天的大地窖,断绝食品和水,希望这样可以改变苏武的信念。时间一天天过去,苏武在地窖里受尽了折磨。渴了,他就吃一把雪,饿了,就嚼身上穿的羊皮袄。过了好几天,单于见濒临死亡的苏武仍然没有屈服的表示,只好把苏武放了出来。

单于非常敬重苏武的气节,但又不想让他返回自己的国家,于是决定把苏武流放到西伯利亚的贝加尔湖一带,让他去牧羊。临行前,单于召见苏武说:“既然你不投降,那我就让你去放羊,什么时候公羊生了羊羔,我就让你回到中原去。”

苏武被流放到了人迹罕至的贝加尔湖边。在这里,唯一与苏武作伴的,是那根代表汉朝的旌节和一小群羊。苏武每天拿着这根旌节放羊,心想总有一天能够回到自己的国家。这样日复一日,年复一年,旌节上面的装饰都掉光了,苏武的头发和胡须也都变白了,单于仍然没有放他回国的意思。

苏武在贝加尔湖,牧羊达十九年之久。十几年来,当初下命令囚禁他的匈奴单于已去世了,就是在苏武的国家,老皇帝也死了,老皇帝的儿子又继任皇位。这时候,新单于执行与汉朝和好的政策,汉朝的皇帝汉昭帝立即派使臣去接苏武回国。

但匈奴却说苏武已经去世,汉朝使者经过多方查访,终于得知苏武依然健在,于是扬言说,汉朝的天子在上林苑中射到一只大雁,雁的脚上系着帛书,帛书中清楚地写着苏武在北方的沼泽之中。单于听到这个消息,只好把苏武等人送还汉朝。

在昭帝始元六年,即公元前81年,苏武终于回到了长安。

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