黑莓之父迈克·拉扎里迪斯生平简介:黑莓农夫

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迈克·拉扎里迪斯生平简介

拉扎里迪斯出生在土耳其,父母为希腊人,他被世人誉为“黑莓之父”。

有人说他是个奇才,4岁就创下乐高拼积木最快的纪录。5岁时随父母迁居加拿大。读高中时,他遇到一个非常优秀的物理老师。这位老师是业余电台爱好者,家里有一大堆数字设备公司及惠普电脑箱子。他充满好奇地想打开箱子,老师却告诉他:想打开可以,先要熟读说明书。那一年他读完了所有的电脑说明书,也打开了所有的箱子。老师当时给拉扎里迪斯留下了一句话:“别沉迷在电脑上。电脑与无线通信结合在一起,才可以改变世界。”这位老师万万没有想到,他的这句话成就了一个手机天才。

1984年,拉扎里迪斯创办移动研究公司(RIM)公司时,比绝大部分人更早接触到网络及电子邮件。他在自己名片上印上电子邮箱地址,可当时大多数人都不知道电子邮件是什么。

3年后,他听说日本出现了一项新技术——使用无线通信调度可口可乐运货车,为自动售卖机补充货物。这时高中老师的话再度在拉扎里迪斯的耳边响起:无线电脑将改变世界。拉扎里迪斯坚信自己发现了一个从未有人涉足的市场,自己将会在“无人区”内建立自己的帝国。

1999年,电子邮件开始风靡欧美。动态研究公司适时地推出“黑莓”手机——能够将用户电子邮箱中刚刚收到的新邮件在第一时间快速传送到用户手机上,用户不用再频繁上网登录邮箱。

“黑莓”的名字来源于从动态研究公司专门聘请的品牌顾问,品牌顾问当时看着这款无线电子邮件接收器,小小的标准英文黑色键盘挤在一起,看起来像是草莓表面一粒粒的种子,就起了一个有趣的名字——“黑莓”,意味着“高级、罕有、勇敢”。

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“黑莓”的安全可靠成为它的一大卖点。当时“黑莓”邮件的安全性唯有北约组织的电脑系统可与之媲美。美国金融证券公司无一例外选用“黑莓”为员工的办公伴侣,最注重系统安全的美国政府更是RIM公司的大客户之一。

在“黑莓”起步时代,研究无线电邮解决方案的公司不止一家,甚至包括许多大型企业。但“黑莓”能够笑到最后,正是因为拉扎里迪斯的执着:始终把创新摆在第一位。

他发现在大多数高科技企业内,聪明绝顶的工程师们与市场部总在冲突——工程师的创意“石破天惊”,但被市场部批得一无是处,后者总觉得这些新奇玩意儿要简化再简化才能吸引消费者。拉扎里迪斯说:“若你让市场部压倒创新,这相当于死亡之吻。”

但你认为他只关心技术进步而忽视市场,那你就被这个加拿大人蒙骗了。他推销“黑莓”的手段不亚于后来斯蒂夫·乔布斯卖“苹果”的伎俩。

拉扎里迪斯总是随身携带3部“黑莓”手机,逢人就问,你买了“黑莓”的新款式没有?在推销“黑莓”技术概念的同时,拉扎里迪斯将提升产品销量作为自己的下一步目标。因为人力、财力较小,2000年动态研究公司授权电信运营商直接卖“黑莓”。因此,数以千计运营商的所有销售人员都成了“黑莓”终端的销售力量。

2000年,“黑莓”手机再次拨动美国用户的心,他们担心自己手中的“黑莓”是否可能被停止电子邮件服务。2001年美国NTP公司(美国弗吉尼亚州的一家专利公司)对RIM公司提起诉讼,指责“黑莓”电子邮件传送软件侵犯它的专利;2006年又要求RIM公司停止在美国销售“黑莓”手机及无线电子邮件服务网络。历经数年,美国法院至今没有作出最终判决。

2001年,在“9·11”事件中,美国通信设备几乎全线瘫痪,但美国副总统切尼使用的“黑莓”手机,成功地进行了无线互联,能够随时随地接收关于灾难现场的实时信息。于是,在“9·11”事件休会期间,美国国会配给每位议员一部“黑莓”手机,让议员们用它来处理国事。

2002年11月,拉扎里迪斯的举措又让业内人士大跌眼镜。他把技术授权给诺基亚,允许其把“黑莓”邮件接收器安装到诺基亚手机上,而不再单一垄断无线电邮终端市场。对此,业内人士纷纷断言:这会导致企业成长受阻,在诺基亚的竞争下,RIM公司的手机将很难销售。

而事实证明,在这种授权制度下,RIM公司的“黑莓”通过授权各大移动电话制造商,被更广泛地传播出去,市场因此扩大。RIM公司自身也从单纯的卖手机设备,转变成无线电子邮件的中间系统提供商,在掌握核心专利技术的同时,触角伸向了更广泛的领域。

在“黑莓”的推广过程中,有数不清的智慧显现。例如,在“黑莓”发出的邮件下,系统会自动加上一句话:从我的无线手持式“黑莓”传送。正是这则“强制”的广告语,使每一个使用“黑莓”的人都成为强大的宣传“基站”,他们发出的每一封邮件都是“黑莓”的免费广告。据说,这正是“病毒营销”的鼻祖,连微软的Hotmail(互联网免费电子邮件提供商之一)等邮件系统也随后效仿。

拉扎里迪斯是众多高科技企业创始人中少有的亲力亲为者,细到连产品定位都会一一过问。有一次他到伦敦宣传新产品,在接受英国《卫报》采访时还顺带解决了记者使用的“黑莓”手机的故障。这位记者在文章中感叹道:“他是我接触过的最高薪的‘黑莓’售后服务人员。”

2007年年初,苹果推出iphone手机,谷歌也说要推出名为Switch的手机。面对这些竞争对手,当时拉扎里迪斯四两拨千斤地就挡了回去:“你知道它们在市场占多少份额吗?非常小。”的确,当时“黑莓”占据无线电子邮件市场逾70%的份额,他有底气说这样的话。

2007年开始,拉扎里迪斯把发展“黑莓”的重点放在北美市场之外,到现在已经在全球60多个国家开展业务运营。2012年“黑莓”转战亚洲。

操心公司业务之余,拉扎里迪斯更积极捐资,在母校加拿大滑铁卢大学建立理论物理研究中心。在他看来,“我们今天拥有的一切都要归功于伟大的物理发现。每一次工业革命都与理论物理的革命性突破息息相关。我认为未来50年内会产生新一次工业革命”。

RIM公司上市后,他拥有了市值20亿美元的个人财富,而他向大学捐款累计已达数亿之巨。“我欣赏聪明的人,并确保他们有足够的工具、实验室以及资源去超越前辈,想出更酷的东西。”

2016年9月29日,“黑莓”宣布将结束其智能手机业务。以后,公司重心将转至软件部分。

知识链接

“黑莓”赖以成功的最重要原因,是提供企业移动办公的一体化解决方案。只要企业安装一个移动网关、一个软件系统,用手机平台实现无缝链接,员工都可以用手机进行移动办公。

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