机器人的发明者是谁?约瑟夫·恩格尔伯格生平简介

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约瑟夫·恩格尔伯格生平简介

提到机器人,我们都知道这是一种具有高科技水平,能模仿人类劳动、工作的机器。

人类进入工业时代后,社会规模化大生产取代了原有的手工劳动生产,生产效率大幅提高,市场分工越来越细,工业机器人的出现,成为一种必然。在20世纪最早的机器人出现后,的确解决了许多生产中的问题。例如,人类在生产中存在的安全隐患以及无法完成的高强度任务等。

当下的机器人智能化程度越来越高,应用的领域也越来越广,可以说处处都发挥着他们的作用。当我们看到现在世界上有这么多形形色色的机器人,你也许会问世界上第一台真正意义上机器人是谁发明的呢?发明第一台机器人的正是享有“机器人之父”美誉的约瑟夫·恩格尔伯格先生。

机器人的发明者是谁?

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恩格尔伯格1925年出生于纽约布鲁克林的一个德国移民家庭。作为一个技术与科幻的爱好者,这位曾经在17岁参军的青年人先是在哥伦比亚大学攻读物理,然后又用了3年时间获得了该校的机械工程硕士学位。

1957年他建立了Unimation公司,并于1959年研制出了世界上第一台工业机器人尤尼梅特,他对创建机器人工业做出了杰出的贡献。1983年,就在工业机器人销售日渐火爆的时候,恩格尔伯格和他的同事们毅然将Unimation公司卖给了西屋公司,并创建了TRC公司,开始研制服务机器人。

恩格尔伯格认为,服务机器人与人们的生活密切相关,服务机器人的应用将不断改善人们的生活质量,这也正是人们所追求的目标。一旦服务机器人像其他机电产品一样被人们所接受,走进千家万户,其市场将不可限量。

恩格尔伯格创建的TRC公司的第一个服务机器人产品是供医院使用的“护士助手”机器人,它于1985年开始研制,1988年开始出售,目前已在世界各国几十家医院投入使用。“护士助手”除了出售外,还出租。由于“护士助手”的市场前景较好,现已成立了“护士助手”机器人公司,恩格尔伯格任主席。

“护士助手”是自主式机器人,它不需要有线制导,也不需要事先作计划,一旦编好程序,随时可以完成以下各项任务:运送医疗器材和设备,为病人送饭、送病历、送报表及信件,运送药品,运送试验样品及试验结果,在医院内部送邮件及包裹。

该机器人由行走部分、行驶控制器及大量的传感器组成。机器人可以在医院中自由行动,其速度为0.7米/秒左右。机器人中装有医院的建筑物地图,在确定目的地后机器人利用航线推算法自主地沿走廊导航,由结构中的光视觉传感器及全方位超声波传感器可以探测静止或运动物体,并对航线进行修正。它的全方位触觉传感器保证机器人不会与人和物相碰。车轮上的编码器测量它行驶过的距离。在走廊中,机器人利用墙角确定自己的位置,而在病房等较大的空间时,它可利用天花板上的反射带,通过向上观察的传感器帮助定位。需要时它还可以开门。在多层建筑物中,它可以给载人电梯打电话,并进入电梯到达所要到的楼层。紧急情况下,如某一外科医生及其病人使用电梯时,机器人可以停下来,让开路,2分钟后重新启动继续前进。通过“护士助手”上的菜单可以选择多个目的地,机器人有较大的荧光屏及品质良好的音响装置,用户使用起来迅捷方便。

恩格尔伯格于2015年12月1日病逝于家中。他对于机器人行业的贡献有目共睹,正如机器人行业协会在悼词中所言:“因为他,机器人成了一个全球性产业。”

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那句“你认为机器人能做到吗”激励了无数人员,也让无数优秀的机器人诞生。由于恩格尔伯格对机器人领域的巨大贡献,他被评为美国工程院院士,还被伦敦《星期日泰晤士报》评为“20世纪最伟大的1000名创造者”之一。日本人也对他心存敬意,并在1997年就给他颁发“日本国际奖”,以表彰他对日本的影响与贡献。

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