约翰·洛吉·贝尔德生平简介:彩色电视的发明者

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约翰·洛吉·贝尔德生平简介

约翰·洛吉·贝尔德,英国发明家电视的发明者。他和费罗·法恩斯沃斯、维拉蒂米尔·斯福罗金各自独立发明了电视。

1888年8月13日,贝尔德出生在苏格兰海伦斯堡一个牧师的家里。少年时贝尔德就读于皇家技术学院,正是在这里他听到了有关电视实验的情况。青年时他在格拉斯哥大学求学,毕业后,曾经营过肥皂业,但是他的兴趣不在于此,他迷恋上了研究电视。

1906年,年仅18岁的贝尔德从故乡苏格兰移居到英格兰西南部的黑斯廷斯,在那里他建立了一个实验室,着手对电视的研究。贝尔德没有实验经费,只好从旧货摊、废物堆里觅来种种代用品,装配了一整套用胶水、细绳、火漆及密密麻麻的电线串联起来的实验装置。

贝尔德用这套装置夜以继日地进行实验,专心地装了又拆,拆了又装,不断加以改进。失败一次又一次接踵而来,贝尔德从一个稚嫩的小伙子变成了满脸胡子的中年人,长期的饥饿与劳累使得他的健康状况变得极坏。他贫病交加,不名一文,但仍一心扑在电视的相关实验上。1923年的一天,一个朋友告诉他:“既然马可尼能够远距离发射和接收无线电波,那么发射图像也应该是可能的。”这使他受到很大启发。

贝尔德决心要完成“用电传送图像”的任务,最初他使用的方式还是图片和硒板,但最终得到的只是静止的图像。如何才能得到活动的图像呢?为了这个实验的成功,贝尔德不仅花光了自己所有的积蓄,还不断和朋友借钱,到最后只好利用身边一切可用的材料作为他发明电视机的实验装置。

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经过上百次的反复尝试,1924年春天,贝尔德终于成功地发射了一朵“十字花”,那图像还只是一个忽隐忽现的轮廓,发射距离只有3米。然而,他突然变成伦敦报界的新闻人物了,但这不是由于他实验的成功,而是由于一次几乎使他送命的意外事故。原来为了得到2000伏的电压,他把几百只手电筒连接起来,一不小心触及了一根连接线,电流立即把他击倒在地,他一只手烧伤,身体蜷成一团,不省人事。

1925年的一天,伦敦一家最大的百货商店的老板找上门来,向贝尔德提出了一个诱人的合同,每周会给他25英镑,免费提供一切必要材料,条件是贝尔德每天在该百货商店电器部用新发明进行公开表演。这位发明家虽然知道这套设备对广大公众公开表演还为时过早,但为解决研究经费,只得同意签订和约。于是塞尔弗里奇百货商店腾出电器部一角供他使用,一面贴出告示招揽顾客。自此,百货商店每天顾客盈门,一批又一批的人群赶来观看贝尔德发明的东西。可是,面对发射机和接收机,几乎没人真正明白它的意义。观众所看到的只是模糊不清的影子和闪烁不定的轮廓,大多数人对贝尔德的“非凡发明”只是耸耸肩膀或付之一笑。贝尔德对这种把戏似的表演也厌烦透了,他向塞尔弗里奇百货商店提出了终止合同的要求。这使他再一次陷入困境。晚饭有一顿没一顿,省下一点可怜的饭钱用于添置设备,衣服破了,鞋子穿洞,他都无钱修补,身体变得更加糟糕。因为没有钱付房租,房东扬言叫人把他赶出去。

贝尔德为了寻找经济资助人,拖着疲惫的步子,走遍了伦敦的大街小巷。他访问报馆,想通过报纸的宣传引起人们的关注,但记者们都已经看到贝尔德在商店的表演,几乎都回答说:“你能传送一张脸给大家看,这就是我们的新闻啦!”好几次,他一到报馆门口就被门卫拒之门外,因为门卫早被吩咐“把那个疯子赶紧打发走”。电视的诞生几乎到了山穷水尽的地步了,无奈之下,贝尔德走出了他最不愿走的一步——向苏格兰老家要钱。对于家里能否寄钱,他实在不抱多大希望。苏格兰人是讲究节俭的,哪里肯把花花绿绿的钞票花在他那毫无把握的实验上呢?然而,意外之事发生了,苏格兰寄来了500英镑。这是两个堂兄弟汇给他作为入股资金的。这真使他绝处逢生,很快一家小规模的“电视有限公司”宣告成立。原先卖掉换取粮食的实验部件,贝尔德又迫不及待地买了回来。他开足马力,实验一件又一件的装置。他唯一的助手,是一个木偶头像,他为它取名为“比尔”。他要通过发射机把比尔的脸传送到邻室的接收机上。经过长时间的艰苦奋斗和无数次失败之后,贝尔德终于用电信号将人的影像搬上了屏幕。

1925年10月2日是贝尔德一生中最为激动的一天。这天,他在室内安上了一具能使光线转化为电信号的新装置,希望能用它把比尔的脸显现得更逼真些。下午,贝尔德按动了新装置上的按钮,比尔的图像清晰而逼真地显现出来。他简直不敢相信自己的眼睛,他揉了揉眼睛再次仔细地看,那不正是比尔的脸吗?那脸上光线浓淡层次分明,细微之处清晰可辨,那嘴巴、鼻子,那眼睛、睫毛,那耳朵和头发,无一不一清二楚。贝尔德兴奋得一跃而起,此时浮现在他脑海中的只有一个念头,赶紧找一个活的比尔来,传送一张活生生的人脸出去。

贝尔德楼底下是一家影片出租商店。这天下午,店内正在营业,突然楼上搞发明的家伙闯了进来,碰上一个人便抓住不放。那个被抓的人便是年仅15岁的店堂伙计威廉·台英顿。几分钟之后,贝乐德在“魔镜”里便看到了威廉·台英顿的脸——那是通过电视播送的第一张人的脸。

实验成功了!贝尔德兴奋异常,他多年的梦想——发明“电视”实现了。虽然还谈不到完美,但却是一次成功的实验。紧接着,贝尔德说服富有的公司老板戈登·塞尔弗里奇为他提供赞助后,更加专心地研究起电视来。

1926年1月26日,科学院的研究人员应邀光临贝尔德的实验室,放映结果非常成功,引起了极大的轰动。这是贝尔德研制的电视第一天公开播送,世人将这一天作为电视诞生的日子。

为了把自己的发明推向大众,贝尔德做了很多次大众实验,并最终得到了赞助商的信任。1928年,贝尔德研制出彩色立体电视机,并成功地把图像传到大西洋边,这是卫星电视的雏形。1936年,贝尔德的电视梦被性能更好的电气和乐器工业公司的全电子系统击败,他只好转而去研究新的彩色系统,最后事未竟,身先亡。1946年,贝尔德抱恨去世时,电视技术已经非常成熟了,而他,甚至都不是电视这种机器的命名者,虽然没有人可以否认他是电视的发明者。

知识链接

贝尔德发明的电视不同于费罗·法恩斯沃斯和维拉蒂米尔·斯福罗金发明的电视,他发明的电视是机械扫描电视,他的扫描仪器有三个摄像管,分别摄取红、绿、蓝三种颜色的图像。

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