本杰明·富兰克林生平简介:电子科学的先驱者之一

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本杰明·富兰克林生平简介

1706年1月17日,本杰明·富兰克林出生在北美洲的波士顿。富兰克林8岁入学读书,虽然学习成绩优异,但由于兄弟姐妹太多,父亲的收入又无法负担他读书的费用,所以,他十岁时就离开了学校,回家帮父亲做蜡烛。但他的学习从未间断过,他利用工作之便,结识了书店学徒,将书店的书借来通宵达旦地阅读,第二天清晨便归还。他的阅读范围很广,尤其喜欢自然科学方面的书籍。

1736年,富兰克林当选为宾夕法尼亚州议会秘书,并在第二年任费城副邮务长。虽然工作越来越繁重,可是富兰克林每天仍然坚持学习。为了进一步打开知识宝库的大门,他孜孜不倦地学习外语,先后掌握了法文、意大利文、西班牙文及拉丁文。通过学习,他广泛地接受了世界科学文化的先进成果,为自己的科学研究奠定了坚实的基础。

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18世纪40年代是富兰克林一生中最辉煌的时期。当时有一位英国学者在波士顿利用玻璃管和莱顿瓶表演了电学实验。富兰克林怀着极大的兴趣观看了他的表演,并被电学这一刚刚兴起的科学强烈地吸引住了。随后富兰克林开始了电学的研究。富兰克林在家里做了大量实验,研究了两种电荷的性能,说明了电的来源和在物质中存在的现象。

在18世纪以前,人们还不能正确地认识雷电到底是什么。学术界比较流行的是认为雷电是“气体爆炸”的观点。在一次试验中,富兰克林的妻子丽德不小心碰到了莱顿瓶,一团电火闪过,丽德被击中倒地,面色惨白,在家躺了足足一个星期才恢复健康。这虽然是实验中的一起意外事件,但思维敏捷的富兰克林却由此联想到了空中的雷电。他经过反复思考,断定雷电也是一种放电现象,与实验室产生的电在本质上是一样的。于是,他写了一篇题为“论闪电与静电的同一性”的论文,并送给了英国皇家学会。可没想到的是,富兰克林的伟大设想竟遭到了许多人的冷嘲热讽,有人甚至嗤笑他是“想把上帝和雷电分家的狂人”,富兰克林决心用事实来证明一切。

1752年7月的一天,阴云密布,电闪雷鸣,一场暴风雨就要来临了。富兰克林和他的儿子威廉一起带着上面装有一个金属杆的风筝,来到一个空旷地带。富兰克林高举风筝,他的儿子则拉着风筝线飞跑。由于风大,风筝很快就被放上高空。刹那,雷电交加,大雨倾盆。富兰克林和他的儿子一起拉着风筝线,焦急地期待着,此时,刚好一道闪电从风筝上空掠过,富兰克林用手靠近风筝上的铁丝(另一个说法是铜钥匙),立即掠过一种恐怖的麻木感。他抑制不住内心的激动,大声呼喊:“威廉,我被电击了!”随后,他又将风筝线上的电引入莱顿瓶中。回到家里以后,富兰克林用雷电进行了各种电学实验,证明了天上的雷电与人工摩擦产生的电具有完全相同的性质。富兰克林关于天上和人间的电是同一种东西的假说,在他自己的这次实验中得到了证实,他的电学研究取得了初步的胜利。

风筝实验的成功使富兰克林在全世界科学界名声大振。英国皇家学会给他送来了金质奖章,聘请他担任皇家学会会员。他的科学著作也被译成了多种语言。然而在胜利和荣誉面前,富兰克林并没有停止对电学的进一步研究。

关于这个“天电”实验,人们一直存有质疑,富兰克林本人也从未正式承认做过这个实验。美国的一个科普电视节目《流言终结者》中通过人造环境模拟实验得出结论:如果按照传言中的方式,用风筝引下雷电,富兰克林肯定会被当场电死,而不可能只是“掠过一种恐怖的麻木感”。尽管对富兰克林是否做过风筝实验存在争议,但他是在1750年第一个提出用实验来证明天空中的闪电就是电的科学家。

1753年,俄国著名电学家利赫曼为了验证富兰克林的实验,不幸被雷电击死,这是做雷电实验的第一个牺牲者。血的代价,使许多人对雷电试验产生了戒心和恐惧。但富兰克林在死亡的威胁面前没有退缩,经过多次试验,他制成了一根实用的避雷针。他把几米长的铁杆,用绝缘材料固定在屋顶,杆上紧拴着一根粗导线,一直通到地里。当雷电袭击房子的时候,它就沿着金属杆通过导线直达大地,房屋建筑完好无损。

1754年,避雷针开始应用,但有些人认为这是个不祥的东西,违反天意会带来旱灾,就在夜里偷偷地把避雷针拆了。然而,科学终将战胜愚昧。一场挟有雷电的狂风过后,大教堂着火了,而装有避雷针的高层房屋却平安无事。事实教育了人们,使人们相信了科学。避雷针相继传到英国、德国、法国,最后普及到世界各地。

富兰克林有着一连串的头衔:文学家、发明家、出版商、科学家、外交家、哲学家、启蒙思想家。有评价说,他是18世纪仅次于华盛顿的名人。他一生最真实的写照是他自己所说过的一句话:“诚实和勤勉,应该成为你永久的伴侣。”

知识链接

富兰克林是一位优秀的政治家,是美国独立战争的老战士。从1757到1775年,他几次作为北美殖民地代表到英国谈判。独立战争爆发后,他参加了第二届大陆会议,并参与了《独立宣言》的起草工作。1776年,70岁的富兰克林出使法国,赢得了法国和欧洲人民对北美独立战争的支援。1787年,他积极参与了制定美国宪法的工作,并组织了反对奴役黑人的运动。1790年4月17日,富兰克林溘然逝去,费城人民为他举行了葬礼,两万人参加了出殡队伍,并为富兰克林的逝世服丧一个月以示哀悼。

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