诺贝尔生理学或医学奖罗伯特·霍维茨简介与生平故事:线虫凋亡之父

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罗伯特·霍维茨——线虫凋亡之父

诺贝尔生理学或医学奖罗伯特·霍维茨简介与生平故事:线虫凋亡之父插图

罗伯特·霍维茨简介(诺贝尔得奖者小简介)

姓名:罗伯特·霍维茨(RobertHorvitz)

出生年代:1947年—

职称科学家

国家:美国

个人情况:罗伯特·霍维茨先后于1972年和1974年取得哈佛大学生物学硕士和博士学位,后历任麻省理工学院助理教授、副教授、教授。他发现了线虫中控制细胞死亡的关键基因并描绘出了这些基因的特征。他揭示了这些基因怎样在细胞死亡过程中相互作用,并且证实了人体内也存在相应的基因。

罗伯特·霍维茨成功的故事——慎重选择方法

英国科学家悉尼·布雷内、美国科学家罗伯特·霍维茨和英国科学家约翰·苏尔斯顿,获得了诺贝尔生理学或医学奖,因为他们发现了在器官发育和“程序性细胞死亡”过程中的基因规则。

来自美国的霍维茨在大学本科学的是数学和经济学,在哈佛大学读的则是生物学的博士学位,对于这样一位受过良好数学与经济学训练的科学家而言,对方法的注重和实验数据的要求远不同于一般的生物学研究者。在霍维茨看来,要理解和分析生物学问题,必须要有实实在在的定量化的数据,如DNA序列或同位素实验数据等。

霍维茨发现,“程序性细胞死亡”是细胞一种生理性、主动性的“自觉自杀行为”,这些细胞死得“有规律”,似乎是按编好了的“程序”进行的,犹如秋天片片树叶的凋落一样。

而对于程序性细胞死亡这一问题霍维茨意识到,应该从遗传学的角度入手,于是,霍维茨便决定利用遗传突变的方法,去寻找负责程序性细胞死亡的基因。经过10多年的不懈努力,霍维茨于1986年在著名生物学刊物《细胞》上,报道了从线虫中克隆出的负责细胞凋亡的基因。

在健康的机体中,细胞的生生死死总是处于一个良性的动态平衡中,如果这种平衡被破坏,人就会患病。如果不该死亡的细胞,比如受艾滋病病毒的攻击过多地死亡,同时不该死亡的淋巴细胞却大批地死亡,那就会破坏人体的免疫能力而导致艾滋病发作。反之,如果该死亡的细胞没有死亡,就可能导致细胞恶性增长而形成癌症。

所以,基因规则给我们的启示是:如果把一个系统,大至宇宙天体、地球生态、人类社会,小至村落环境、室内空气和动植物个体,都作为一个发育或发展的“成熟体”来看待的话,那么其内部的元素或细胞的生生死死,也应该总是处于一个良性的动态平衡中。只有这样,这些发育或发展的“成熟体”,才能在“良性的动态平衡中”健康地生存。

霍维茨的成功之处在于,他正确地选择了研究细胞凋亡的实验手段,即通过遗传学的方法去寻找决定细胞凋亡的因子。在今天来看,事情是理所当然的:既然生物体先天就具有这种死亡机制,那么一定有其遗传基础——基因。但在当时,在刚刚从形态学水平观察到这个现象的时候就能意识到如何进行深入的研究,显然就不是一般人能够做到的。

教育启迪

霍维茨的成功之处在于,他正确而又慎重地选择了研究细胞凋亡的实验手段,即通过遗传学的方法去寻找决定细胞凋亡的因子。在当时还无人能做到时,他能意识到如何进行深入的研究,并做出慎重的选择了自己所认为是对的方法,所以他成功了,他获得了诺贝尔奖

人生有很多个机会很多时候,是要靠自己来争取的,那么就要像霍维茨一样,坚信自己是对的,认真对待每一次机会,慎重而正确的选择对自己来说很重要。当你发现你的选择是对的,然后去支持,那么相信你离成功真的不远了。

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