交流电的发明人是谁?最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

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交流电的发明人是谁?最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

交流电的发明人是谁?最接近神的男人:交流电之父——特斯拉插图

说实话,直到现在我们每个人都应该感谢一个人,因为你正在使用他发明的电机(交流)上网冲浪、玩游戏、办公,甚至此时此刻你读我的文章也是用他所发明的交流电,相信有些知道了解科学史的人也已经猜到了这个人是谁,没错——这个人就是永远不应被人类忘记,在科学史上地位非凡的交变电流之父:最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

为什么我能够给他这么崇高无上的评价?耐心读下去,相信你读完这篇文章也会对这位非凡的人物敬佩不已。

最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

特斯拉为数不多的经典照之一

1856年7月10日,在塞尔维亚的一个小村庄,一个男婴降生了,他的父母都是塞尔维亚人且很普通,他是家中的老四,据说他从小体弱多病体质不好他的母亲很担心他会夭折,因此他的父母经常会请医生为他看病并祈祷上帝保佑小特斯拉能够平安长大,而他从小就想做一位工程师的愿望则与他父亲希望他长大后做一位神父的想法背道而驰,他从小就喜欢在脑海中想象机械电器的运行,并说自己能以光描绘出机械的轮廓则让人称奇,果然是少年出天才。

特斯拉少年时在在克罗地亚的卡尔洛瓦茨上学,并在1875年于奥地利的格拉茨理工大学学习物理学、数学和机械学。他在大学只上了一年的课,第二年军事边境局撤销,他失去了助学金,因交不起学费被迫退学。特斯拉没有毕业。1877年,特斯拉到布拉格学习了两年,他一边去大学里旁听课程,一边在图书馆学习。1879年,他试图在马里博尔找一份工作但没有成功,之后返回布拉格继续学业,待到24岁。家庭贫困的特斯拉并没有放弃学习的机会,相反地他更加渴望物理、数学和工程方面相关的知识,我想这不仅是个人的兴趣使然,这也是他日后成为一个伟大工程师的必要条件。

1882年秋,特斯拉到爱迪生电话公司巴黎分公司当工程师,并成功设计出第一台感应电机模型。1884年,他前往美国,在爱迪生实验室工作,从此留在美国并加入美国国籍。

1884年,特斯拉第一次踏上美国国土,来到了纽约,开始在爱迪生实验室工作。除了前雇主查尔斯·巴切罗所写的推荐信外,他几乎是一无所有。这封信是写给托马斯·爱迪生的,信中提到:“我知道有两个伟大的人,一个是你,另一个就是这个年轻人。”

最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

发明大王爱迪生

爱迪生雇用了特斯拉,安排他在爱迪生机械公司工作。特斯拉开始为爱迪生进行简单的电器设计,他进步很快,不久以后就可以解决公司一些非常难的问题了。特斯拉完全负责了爱迪生公司直流电机的重新设计。

在这期间,特斯拉在爱迪生的工作室勤恳工作换来的却是爱迪生的嫌弃和白眼,爱迪生此时已是享誉全国的大发明家,有点心高气傲的他自然会看不起这个初出茅庐的移民小伙。有一次他承诺只要特斯拉能够解决一个机械故障并提出改良方案,他就会奖励特斯拉五万美金(这在当时不是一笔小数目)作为报酬,可等到事后特斯拉成功解决了问题提出奖金要求时他却说哪有这回事,并对特斯拉调侃道:“这是美式幽默。”气愤的特斯拉当即摔门而去并且决定不再屈身于爱迪生篱下,经过这次事件后他完全看清了安迪生的真实嘴脸,他决心开一家自己的电气实验室自己独立搞研究不再受制于人。

不久后,他就把自己的实验室开到了爱迪生实验室的对面,大街的两侧俨然是两家独立竞争的电气实验室,特斯拉想以此激励自己赶超爱迪生成为美国第一电气工程师。

这里不得不说的一个常识是很多人以为是特斯拉发明了交流电机,其实不然,早在特斯拉之前就有很多人在研究交流电并试图将其改良应用,而只有特斯拉才算是真正获得了成功改良并推广了交流电,法拉第对交流电的贡献才是开山之举因此他也被称为“交流电之父”只不过他是近代的而特斯拉则是现代“交流电之父”,而且他也的的确确是第一个推广应用交流电的人。

最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

特斯拉和他的交流电

世纪电流之战

打败了爱迪生的直流电,改良推广并大规模应用交流电可谓是特斯拉对人类最大的贡献了,这场十九世纪末期的电流之战也是科学史上的一段传奇,其精彩程度不亚于一部小说,那他们之间围绕着电流又有着什么样的恩怨情仇和利益纠葛呢?让我们一起来看看这场著名的世纪之战吧。

当时的电力系统主要有两种主流趋势,一种是爱迪生大力推广的直流电,另一种则是特斯拉提倡的交流电。这两种电力系统从物理上来讲都有优缺点,直流电相对交流电,它不存在周期性的变化,显得更加稳定且大多数电器用的都是直流电;而交流电运输更加方便可以通过变压器实现远距离输送让偏远地区的人也能用上电,这点是直流电无法比拟的优势因为直流电在输送过程中耗电很大能量消耗很多,所以这也是直流电远比交流发明地早也更早得到应用但是始终无法大规模推广的原因所在,另外交流电的发电设备也相对简单得多,很明显,通过以上对比孰优孰劣一目了然,交流电明显是“穷人电”只要得到推广人人都能够用得到用得起,而直流电明显是“富人电”只能在离市区发电厂不远的地方实现供电且电价贵得多。而早在安迪生实验室的工作期间,特斯拉就看出了这两种电流的优缺点和直流电无法克服的掣肘之处,他早在那时就向爱迪生提出应该大力推广交流而不是将资源浪费在直流身上,交流电将最终取得胜利。可是一向高傲的爱迪生哪里会看得上特斯拉提出的建议,不过是不知天高地厚的的年轻人,我玩电的时候你还在吃奶呢!直流才是正道,直流赚的钱才更多!或许是爱迪生不想承认自己的失败,他当时为了证明交流电的危险居然用它去电死了一头大象和监狱的犯人并大肆宣传交流电的致命危险,舆论哗然,大家一时间都开始怀疑害怕交流电,交流电的推广一度受挫。1893年,西屋公司竞拍得在芝加哥举行的哥伦比亚博览会的用交流电照明的工程,这是在交流电发展史上的一件大事。西屋公司和特斯拉希望借此机会向美国民众展示交流电的可靠性和安全性。

在赢得著名的19世纪80年代的“电流之战”及在1894年成功进行短波无线通信试验之后,特斯拉被认为是当时美国最伟大的电气工程师之一。他的许多发现被认为是具有开创性的,是电机工程学的先驱。1891年,特斯拉在成功试验了把电力以无线能量传输的形式送到了目标用电器之后,致力于商业化的洲际电力无线输送, 并且以此为设想建造了沃登克里弗塔。

最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

而这场电流之争也让特斯拉倾家荡产、穷困潦倒,他因撕毁了交流电机的改良专利而变的一无所有,原因是他的好友企业家乔治·威斯汀豪斯因支付不起发电专利费用(按照协议每发一匹电就要支付特斯拉2.5美元)而濒临破产,在此进退两难的情况下特斯拉不得不选择撕毁专利来让交流电得到大力推广,为广大人民谋取福利这也是特斯拉身为一个有责任的科学家做出的不可磨灭的功绩,而如果按当时协议的话特斯拉靠发电的财富简直就难以估量………

安迪生(当时被解除大批直流电发电合同)和特斯拉的两败俱伤似乎让这场龙争虎斗的科学之争变得毫无意义,两人都没有从中获取巨额利益以充腰包,但留下的却是取之不尽用之不竭且廉价便捷的能源,只有人民得到了最终的实惠,而他们两人似乎都被遗忘在了历史风尘之中,这或许也是身为科学家的悲哀初衷吧。

最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

特斯拉晚年生活潦倒贫困,20世纪30年代,接近生命的尾声阶段,特斯拉变得深居简出,独居于纽约市的一个旅馆里,偶尔会向新闻界发表一些不同寻常的声明。因举止怪异,特斯拉被普遍认为是“疯狂科学家”的原型。1943年1月7日,终生未娶的特斯拉在纽约人旅馆因心脏衰竭逝世,享年86岁。而他死后,美国的科学界学术界也依然没有正视他的贡献,政府甚至为他的死保密很少有关他的资料信息传出,他的名气在美国也远不及安迪生来的声势浩大,特斯拉就这样结束了他传奇而又平凡的一生直到二十世纪70年代后美国政府颁发的证书和协会的荣誉才姗姗来迟,而此时距他逝世已有三十多年。

特斯拉终生未娶,或许就像大多数伟大人物一样,他把自己的一生都奉献给了科学工程事业。

如果你以为仅限于交流电领域特斯拉就足以被人们铭记那你就太天真可爱了,他所涉及研究的领域简直多得数不胜数,其中大部都是物理工程领域的,研究的思想高度也是他那个时代闻所未闻见所未见的,包括却不限于交流电系统、无线电系统、无线电能传输、球状闪电、涡轮机、放大发射机、粒子束武器、太阳能发动机、X光设备、电能仪表、导弹科学、遥感技术、飞行器、宇宙射线、雷达系统、机器人……看完之后让人不得不感叹惊为天人啊,说他是跨世纪的科学家也不为过,其中有些机密直到现在仍掌握在美国政府手中未被解密。

最接近神的男人:交流电之父——特斯拉

为了纪念他,今天的物理学公式中都有“特斯拉”(磁通量密度或磁感应强度的国际单位制导出单位),而著名的汽车品牌“特斯拉”也是为了纪念他而以他为名,他的确不能被人们所遗忘,永远不能……

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