刺猬为什么会有刺(刺猬刺的作用和功能)

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刺猬为什么会有刺(刺猬刺的作用和功能)插图

刺猬为什么会有刺?

动物园或是在电视里,我们常常会看到浑身长满刺的刺猬,为什么只有刺猬有刺而其他动物身上没有呢?在动物世界里,为了自我保护,动物要在与外界的自然环境的生存竞争中保存自己,就得选择自我保护的方式方法。

刺猬是一种长不过25厘米的小型哺乳动物,嘴尖,耳小,四肢短。虽然它身单力薄、行动迟缓,却有一套保护自己的好本领。刺猬身上长着粗短的棘刺,连短小的尾巴也埋藏在棘刺中。当遇到敌人袭击时,它的头朝腹面弯曲,身体蜷缩成一团,包住头和四肢,浑身竖起钢针般的棘刺,宛如古战场上的“铁蒺藜”,使袭击者无从下手。同时,刺猬身上的刺也有收集果子的作用。刺猬一般扒洞为窝,白天隐匿在巢内,黄昏后才出来活动;刺猬嗅觉灵敏,以昆虫和蠕虫为食,也吃幼鸟、鸟蛋、蛙、蜥蜴等,偶尔也食农作物。

达尔文的《物种起源》讲述了生物进化论中的“适者生存”法则。任何生物要想在自然环境中生存下来,就得练就一身自我生存和自我保护的本领。刺猬满身长出坚硬的刺就是长期的生物进化的结果。

其实,在生物界中,不同的动物都有自己的生存法宝。动物保护自己的方法有:保护色、拟态、硬壳、硬刺、自切、放臭气、喷墨汁、逃跑、装死等。

保护色的例子有很多,甚至可以随处遇见。沙漠里的动物,大多数都以微黄的“沙漠色”作为它们的特征。那里的狮子、鸟、蜥蜴、蜘蛛、蠕虫等动物身上,都可以找到这种颜色。同样,北方雪地上的所有动物,如北极熊、海燕,都披上了一层白色,与雪的背景色融为一体。在长期的险恶环境中生存的野兔,它们的毛色都是土黄色,这种颜色,也是秋天大部分草木的颜色,所以野兔可以借此来逃避许多天敌的危害。变色龙是蜥蜴的一种,是典型的具有保护色的动物,它能在周围环境对光线的反射中迅速地改变体色,变成树干或树叶的颜色来保护自己。

按照达尔文的解释,生物的保护色、警戒色和拟态是自然选择的结果。生物在长期的自然选择中,形成了形形色色功能不同的保护色,但最高境界是拟态,不只是颜色,连外型都变了。如枯叶蝶,它们停息在树枝上,像一片片枯树叶。当人们用手碰它时,它却一抖身体,向空中飞去了,并不像枯叶那样飘落到地上。尺蠖和竹节虫的身躯,与枯叶蝶有异曲同工之妙。尺蠖歇息在树枝上,粗粗一看,宛如树枝。竹节虫体态如同竹节,停留在竹枝上,也叫人难以分辨。这种拟态是怎么来的呢?枯叶蝶的祖先原是不尽相同的,像枯叶的那些因为不易被天敌发现而生存下来,而不大像枯叶的个体则被天敌吃掉了。这样,经过漫长的自然选择、繁殖、变异,定向性更明显,枯叶蝶更像枯叶,形成了今天我们看到的样子。

软体动物有一个共同的特征,那就是它们的身体都很柔软。其中河蚌和蜗牛行动都非常缓慢,容易遭到敌害的侵犯。在长期进化的过程中,它们形成了保护柔软身体的贝壳。河蚌有两片瓣状的贝壳,蜗牛有一个螺旋形的外壳。如果将它们解剖开来观察,会看到它们柔软的身体外面还有一层肉质膜包裹着,这层膜称为外套膜。外套膜也起保护作用。它们的外壳就是由外套膜分泌的物质形成的。乌贼的头部有两只发达的大眼。头部以下是躯干部,外面包着囊状的外套膜。乌贼运动迅速,当遇到敌害侵犯时能很快逃走。此外,乌贼的体内还有一个墨囊,里面有浓黑的墨汁,能在遇到敌害时迅速喷出,将周围的海水染黑,掩护自己逃生。

斑马是非洲特有的食草动物,样子像马,但是与普通马的最大不同是,它有一身美丽的花衣服,上面黑一条、白一条,黑白分明,仿佛是人工画出来的漂亮图案。运动学家告诉我们,这些图案实际上是它们的“身份证”。因为不同的斑马,身上的斑纹各不相同,有的粗大稀少,有的又细又密。斑马家族中的成员,就是通过斑纹来当做识别自己同类的标记。黑色和白色吸收和反射光线的程度不同,由此,可以将斑马身躯的轮廓打乱,使其形状变得模糊,不易分辨。所以,斑马身上条纹是适应外界的保护色。

知识链接:刺猬刺的作用和功能

在千奇百怪的生物界里,每一个物种都有自己的生存之道。印象中,长刺是许多植物的特点,动物界中长刺的典型大概就是刺猬了。 成年刺猬全身约有5000至8000根刺,刺针大约三厘米长,一毫米粗细,顶部很尖,表面很光滑,像一根钢针,可以伸进狭小的缝隙中。这些坚硬如针的刺,实际上是中空的毛发,依靠角蛋白来加固,这种角蛋白与组成我们人类指甲的成分相同。

那么,刺猬的刺有什么作用呢?

面对捕食者时,刺猬浑身的刺是防身盾牌。我国有句歇后语叫“狗咬刺猬——无从下嘴”。小小的刺猬,不仅是狗,连凶猛的豺狼虎豹也惧怕它三分,眼见这个碰不得更吃不下的“刺球”,再凶恶的敌人也只得悻悻离去。在冬眠的时候,刺猬会用刺把自己包裹得严严实实,这样即使在熟睡时也可以防止敌人偷袭。

刺猬为什么会有刺(刺猬刺的作用和功能)插图(1)

外出觅食时,刺是刺猬隐蔽和伪装的工具,也是搬运物资的帮手。刺猬在背上刺上一些落叶用作伪装,避免被敌人发现。刺猬还把自己身上的刺当作“手”来利用,正所谓“吃不了兜着走”,觅食时,要是发现了吃不完的食品,它就会用卷缩或滚动身体的办法,把食物戳在身上,“打包”回巢。建巢时,刺又可以当做搬运材料的有力工具。

从高空坠落时,刺是具有缓冲作用的弹性护垫。当刺猬攀枝爬藤去抓虫摘果不慎坠落时,刺猬就会立即把自己卷成刺球,充当保护的护垫,避免摔坏内脏或筋骨。

刺猬尽管浑身长刺,貌似凶狠,但其实性格温顺,主食昆虫、蠕虫和树叶、草叶等,其很少主动用身上的刺攻击其他动物。

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