趣味生物科普知识:神奇的胃——为什么胃不能消化掉自己

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神奇的胃——为什么胃不能消化掉自己?

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娜娜终于放暑假了,这天晚上,爸爸妈妈商量了下——全家出去吃饭。娜娜提议去吃自助烧烤,妈妈知道这样吃不健康,但是偶尔一次也不为过,再说,孩子好不容易放假了,就让她“放肆”一次吧。

席间,娜娜拿了不少金针菇,她喜欢吃烤金针菇。

妈妈说:“少吃些,很难消化的。”

娜娜说:“没事,我的胃好着呢。”

妈妈说:“那也不行,就是因为平时不吃这些,偶尔吃更不容易消化。”

一旁的爸爸说:“算了,没事,我们的胃没那么脆弱,人体的胃液消化能力很强,再说,孩子就吃这一次。”

妈妈拗不过,就答应了。

过了会儿,娜娜一边吃着烤好的金针菇,一边说:“爸,你说人的胃消化能力这么好,能消化掉几乎所有食物,无论是煮的、蒸的、烤的还是炒、炸、煎的,那么,胃为什么不能消化掉自己呢?”
爸爸愣了愣,说:“对呀,我怎么没考虑过这个问题呢?”

“人的胃能消化掉所有食物,为什么不能消化掉自己呢?”这个问题提得很有意思,下面我们做一些探讨。

胃有消化食物的作用,是指胃能分泌胃液,胃液中的盐酸能激活胃蛋白酶元,使它变为胃蛋白酶,而胃蛋白酶能消化食物中的蛋白质。牛胃被吃进人胃后,它所含有的蛋白质被人胃产生的消化液逐步消化。

18世纪中叶,法国人若穆成为世上第一个获得纯净胃液的人,他还发现胃液能把牛肉消化掉。于是,一个难解的谜题展示在世人面前:胃能消化食物,却为什么不会消化自己?

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实验证明,胃液中存在酸度很高、浓度很大的盐酸,据测定,胃液中的氢离子浓度比血液高出300万~400万倍。胃液不仅能消化食物,还足以把小铁钉溶化掉。因此,法国生理学家伯尔纳惊叹道:“胃表现得如此耐腐蚀,好像是瓷做的一样。”

诚然,胃是“肉”做的。它有像瓷一样耐腐蚀的品质,必然是健康人的胃所具有的。胃炎、胃溃疡患者的胃黏膜是经不起酸的腐蚀的。胃酸会把胃壁腐蚀出溃疡面,引起剧痛,甚至会发生胃穿孔,致人死亡。

那么,胃能消化各种肉类,为什么它自己却安然无恙呢?

为此,美国密西根大学医学系的德本教授做过一个有趣的实验。他把从人体中切除下来的胃放入一个大试管中,然后加入适量根据正常人体胃部的浓度配制的盐酸和胃蛋白酶,把试管放置在37℃的恒温环境中。结果,试管中的胃受到严重的破坏,而且相当一部分被溶解掉了。这个实验说明,胃无法抵御盐酸和胃蛋白酶的消化作用。德本教授的进一步研究表明,胃可以被损坏,但也很容易被修复,正是这种机制执行着保护胃表面的重要功能。他指出,胃壁细胞的细胞膜表面的脂类物质,与抵御消化有很大关系,如果用洗涤剂去掉细胞表面的脂类物质,胃壁细胞就会受到酸的侵害。另外,胃壁细胞经常更新,老细胞不断地从表面脱落,由组织内的新生细胞取而代之。德本教授估计,人的胃每分钟有50万个细胞脱落,胃黏膜层每3天就全部更新一次。所以,即使胃的内壁受到一定程度的侵害,也可以在几小时或几天内完全修复。所以人体中的胃并不是不会消化自己本身,而是在被消化到某种程度后就会立即自我更新。

还有一些科学家经过多年研究已证实,胃局部溃疡的形成是胃壁组织被胃酸和胃蛋白酶消化的结果;这种自我消化过程是溃疡形成的直接原因;胃液的消化作用是溃疡形成的重要因素之一。因此,他们对德本教授的观点提出疑问,如果胃处于不断地自我消化和自我修复的过程中,胃溃疡又怎么会产生呢?因此,有理由认为,人的胃也许还存在着其他防止消化自己的机制。这些机制究竟是什么?科学家预言,21世纪将是生物科学的世纪。所以,随着生物科学的不断发展,科学家会对这个问题做出明确的答复。

知识小链接

一般认为,盐酸排出量可以反映胃的分泌能力,它主要取决于壁细胞的数量及功能状态。胃内盐酸有许多作用,可杀死随食物进入胃内的细菌,因而对维持胃和小肠内的无菌状态有重要意义。盐酸进入小肠后,促进胆汁、胰液和小肠液的分泌。盐酸造成的酸性环境有利于小肠对铁和钙的吸收。

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