趣味生物科普知识:飞蛾为什么总爱“扑火”

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飞蛾为什么总爱“扑火”?

趣味生物科普知识:飞蛾为什么总爱“扑火”插图
夏天的这天晚上,磊磊在房间做作业,因为开着台灯,他发现,灯管上有好多蚊虫类的东西,就叫来了妈妈。

“妈妈,你帮我弄下吧,这些是什么呀?”

“这是飞蛾,因为你开着灯,它们就粘在了上面。”妈妈说。

“那为什么有灯光,它们就会扑上来了呢?”磊磊更好奇了。

“因为飞蛾是夜行动物啊,它们驱光,人们常说的‘飞蛾扑火’就是这个意思啊。”妈妈说。

我们都听过一个成语“飞蛾扑火”,并且知道这是自不量力的意思。但从生物学的角度看,飞蛾总是“扑火”是有一定道理的。

蛾的历史要比人类久远得多,它们的趋光性不是因为人类的灯火而出现的。在人类诞生之前,夜晚最明亮的光源只有月亮。也许飞蛾的趋光性与月亮有关?最早这么想的是德国昆虫学家冯·布登布洛克,他在20世纪30年代提出假说称,蛾在夜间飞行时,很可能利用月亮作为导航工具。由于月亮距离地球非常遥远,在蛾飞行时,月亮和它的相对距离没有变化,在空中的位置看上去是不动的。因此蛾可以利用月亮进行定位,如在飞行时让月亮始终位于右前方45度的位置,就可以让自己的飞行轨迹保持一条直线。

科学家经过长期观察和实验,终于揭开了“扑火”之谜。他们发现飞蛾等昆虫在夜间飞行活动时,是依靠月光来判定方向的。飞蛾总是使月光从一个方向投射到它的眼里。飞蛾在逃避蝙蝠的追逐,或者绕过障碍物转弯以后,它只要再转一个弯,月光仍从原先的方向射来,它也就找到了方向。这是一种“天文导航”。

飞蛾看到灯光,错误地认为是“月光”。因此,它也用这个假“月光”来辨别方向。月亮距离地球遥远得很,飞蛾只要保持同月亮的固定角度,就可以使自己朝一定的方向飞行。可是,灯光距离飞蛾很近,飞蛾按本能仍然使自己同光源保持着固定的角度,于是只能绕着灯光打转转,直到最后精疲力竭而死去。

也就是说,夜行昆虫大多有趋光性,“飞蛾扑火”就是这一习性的真实写照。其实,飞蛾主观上也不是想死在火焰里面,是由于其复眼的构造使其以一个螺旋角度围绕火飞行的时候逐渐接近最后造成扑火。

飞蛾扑火这个自古以来就让人感到神奇的现象在今天仍然是个未能完全破解的谜。不管你是嘲笑飞蛾自取灭亡的愚蠢,还是赞美飞蛾追求光明的勇气,有一点是肯定的,飞蛾并非是在寻死,而是误把灯火当成某种对它的生存或繁衍至关重要的东西,是我们人类的发明操纵了飞蛾早已进化而来的某种本能。

知识小链接

飞蛾类属于昆虫纲中之鳞翅目。飞蛾类多在夜间活动,喜欢在光亮处聚集,因此民谚有“飞蛾扑火自烧身”的说法。植物提供多种蛾类幼时的食物来源,蛾类的幼虫及成虫也是鸟类、爬虫类、两栖类等食虫性动物的主要食物来源之一,形成自然界重要的食物链。蛾类可以根据其触角加以区分——没有棒状的端部,而呈丝状或羽毛状。大多数蛾类在夜间活动,色彩较暗淡。

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