趣味生物科普知识:乌龟为什么寿命长

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趣味生物科普知识:乌龟为什么寿命长插图
周末这天,玲玲和爸爸妈妈一起回爷爷奶奶家吃饭。开饭前,玲玲缠着爷爷跟她一起玩,爷爷便带着玲玲去了后院,玲玲发现,爷爷竟然养了一只乌龟,很有趣,便问:“爷爷,我怎么不知道你养了乌龟呢?”

“是上个月跟你奶奶去市场上买的,因为你们这些小辈都自己住,我们觉得无聊,养猫养狗啊什么的不好弄,还是养乌龟省心。”

“那我以后周末经常回来嘛,不过爷爷,我听说乌龟都很长寿,是这样吗?”

“是啊,中国不是有句老话儿嘛,‘千年王八万年龟’,就是说乌龟长寿呢。”

“那是为什么呢?你看,乌龟又不爱运动,为什么还长寿呢?”

中国人说“千年王八万年龟”,这句话就是暗示乌龟是寿命很长的动物,那么,乌龟长寿的原因何在呢?现在,科学家们从龟的生活习性、生理机能等方面进行研究,对龟的长寿之谜揭开谜底:

(1)根据动物学家和养龟专家的观察与研究,发现以植物为生的龟类的寿命,一般要比吃肉和杂食的龟类的寿命来得长。例如,生活在太平洋和印度洋热带岛屿上的家龟,以青草、野果和仙人掌为食,寿命特别长,可活到300岁。

(2)龟有与众不同的身体结构和生理机能。乌龟有一副坚硬的甲壳,使其头、腹、四肢和尾都能得到很好的保护,以免受外界的伤害。同时,乌龟还有嗜睡的习性,一年要睡上10个月左右,既要冬眠又要夏眠,这样,新陈代谢就显得更为缓慢,能量消耗极少。

(3)据科学家研究发现,在人和动物的细胞中,有一种关于细胞分裂的时钟,它限制了细胞繁殖的代次及其生存的年限。人的胚肺纤维细胞,在体外培养到50代时,就再难以往下延续了,而乌龟可以达到110代,这说明,龟细胞繁殖代数的多少,同龟的寿命长短有密切的关系。

(4)动物学家和医学家检查龟类的心脏机能发现,龟的心脏离体取出后,竟然能够自己跳动24小时之久,这说明龟的心脏机能较强,这对龟的寿命起重要的作用。

(5)科学家认为,龟的长寿与它的呼吸方式也有关系。龟因没有肋间肌,所以呼吸时,必须用口腔下方一上一下地运动,才能将空气吸入口腔,并压送至肺部。还由于它在呼吸时,头、足一伸一缩,肺也就一张一吸,这种特殊的呼吸动作,也是龟得以长寿的原因。

那么,乌龟到底能活多久呢,又如何计算它的年龄呢?

随着大自然的周期性变换,乌龟有明显的生长期和冬眠期。生长期背甲盾片和身体一样生长,形成疏松较宽的同心环纹圈;冬眠期乌龟进入蛰伏状态,停止生长,背甲盾片也几乎停止生长,形成的同心环纹圈狭窄紧密。如此疏密相间的同心环纹圈同以树木的年轮推算树龄相似,当经历一个停止发育的冬天,就出现一个年轮。依此可以判断乌龟的年龄,即盾片上的同心环纹多少,然后加1(破壳出生为一个环纹),等于龟的实际年龄。这种方法只有龟背甲同心环纹清楚时方能计算,龟的年轮在10龄前较为清晰,在稚龟出生不久,其背壳中央的盾片外坚皮肤上就看到一些放射状纹,并无圆轮状,有几个轮圈的龟背甲纹,就是龟龄几岁,年龄愈长愈难用肉眼辨认,只有依据龟的重量来推算。人工养殖的龟除外,野生的龟每500克的龟龄,在我国南方约20年,北方的龟约40年。

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科学家们还认为,龟类是一种用来研究人类长寿的极好的动物模型。因此进一步揭开龟长寿的奥秘,对研究人类的健康长寿将有很大的启示。

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