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宇宙究竟有多少岁了?

admin 发布于 4个月前 分类:宇宙篇

宇宙究竟有多少岁了?我们一直很好奇宇宙到底是什么时候产生的?它的年龄有多大?探索宇宙,是一个神秘的话题,但是我们在竭尽所能认识我们存在于其中的宇宙。宇宙到底有多大了?

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    小胖纸

    2007年,白矮星被天文学家们利用“哈勃”太空望远镜观测到,这是迄今所发现的银河系中最古老的星体。这一发现为确定宇宙年龄提供了一种全新的途径。据此科学家新推算出的宇宙年龄约为130亿-140亿年。

    这些古老白矮星是在一个名为M4的球状星团中发现的,这个星团位于天蜗星座、距地球7000光年。经过分析,天文学家们在美国宇航局的新闻发布会上介绍说,这些白矮星的年龄约为120亿-130亿年。白矮星被视为测量宇宙年龄的理想"时钟”,因为它们是宇宙中早期恒星燃尽后的产物,随着年龄的增长而逐渐冷却下来。虽然借助白矮星来估算宇宙的年龄,就好比通过灰烬来推测一团炭火是什么时候熄灭的一样简单。但在实际观测的过程中有很多需要克服的问题,例如白矮星会由于不断冷却而越来越黯淡。

    “哈勃”太空望远镜的观测能力在观测M4球状星团的过程中发挥到了极限。由于被观测到的这些白矮星光线极其微弱,亮度不及人的肉眼所能看到的最暗星体的十亿分之一,因而观测时极其费力。望远镜上的照相机在六十七天中累计用了八天的曝光时间,才拍摄下迄今最黯淡、温度最低的白矮星照片。

    根据“哈勃”太空望远镜早先的观测结果显示,宇宙中的首批恒星,最早可能是在诞生宇宙的“大爆炸”后不到10亿年间形成的。而新发现的白矮星前身就属于宇宙中的第一批恒星。这一发现对推算宇宙年龄来说意义重大。因此,将首批恒星诞生的10亿年考虑进去,再结合对白矮星的最新观测结果,天文学家家推算出宇宙的年龄应该为130亿-140亿年之间,这与早先的一些结果基本相符。

    白矮星观测为天文学界推测宇宙年龄提供了一种不同以往的独立手段,不仅打破了此前对字宙年龄的推断都建立在对宇宙膨胀速率进行测算的常规,而且对验证和核对其他方法得出的结论起到了很大的辅助作用。

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